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Lograron detener por completo y luego relanzar luz !!!

Resumen: Por primera vez fue inmovilizada la forma de energía más etérea y veloz de la naturaleza · Esto podría ayudar a aumentar la velocidad de las computadoras y la seguridad de las comunicaciones. JAMES GLANZ. The N. Y. Times. Especial para Grupo Caos - 19 de Enero de 2001- Investigadores norteamericanos dicen haber detenido la luz por completo, haberla almacenado y haberla liberado después como si se tratara de una partícula de materia común. (E)

Publicación enviada por Cristian Antiba




 


Por primera vez fue inmovilizada la forma de energía más etérea y veloz de la naturaleza · Esto podría ayudar a aumentar la velocidad de las computadoras y la seguridad de las comunicaciones.  JAMES GLANZ. The N. Y. Times. Especial para Grupo Caos - 19 de Enero de 2001- Investigadores norteamericanos dicen haber detenido la luz por completo, haberla almacenado y haberla liberado después como si se tratara de una partícula de materia común.  Este logro es todo un hito: por primera vez se detuvo la forma de energía más etérea y veloz de la naturaleza. Y esto podría ayudar a hacer realidad lo que por hoy son conceptos meramente teóricos para aumentar marcadamente la velocidad de las computadoras y la seguridad de las comunicaciones.  Fueron dos equipos de físicos independientes los que lo lograron. Uno de ellos estuvo liderado por la Dra. Lene Vestergaard Hau de la Universidad de Harvard y el Instituto para la Ciencia Rowland en Cambridge, Massachusetts, y el otro por el Dr. Ronald Walsworth y el Dr. Mijail Lukin del Centro Harvard-Smithsonian para la Astrofísica, en Cambridge también.  Normalmente la luz se mueve a 297.600 kilómetros por segundo. Medios transparentes como el agua, el vidrio y el cristal reducen levemente la velocidad de la luz (distintas frecuencias o colores, distintas velocidades ), efecto que provoca la inclinación de los rayos de luz y permite a las lentes enfocar imágenes y a prismas producir el espectro.  Valiéndose de un efecto mucho más poderoso, el equipo Walsworth-Lukin demoró y luego detuvo la luz (velocidad de la luz = 0 ) en contenedores de gas especialmente preparados. En este medio, la luz se volvió cada vez más débil hasta detenerse finalmente. Al lanzar una segunda luz, a través del gas, el equipo pudo revivir el rayo original.  Los experimentos conducidos por la Dra. Hau lograron resultados similares.  "Básicamente, la luz queda atrapada en el medio y no puede salir hasta que quienes realizan el experimento lo deciden", explicó el Dr. Seth Lloyd, profesor adjunto de Ingeniería Mecánica en el Instituto de Tecnología de Massachusetts, que está familiarizado con este experimento.  El Dr. Lloyd agregó: "¿Quién pensó alguna vez que se podría inmovilizar la luz?". Y anticipó que el mayor impacto de este trabajo podrá verse en tecnologías del futuro, como la comunicación y la informática cuánticas. Ambos conceptos dependen fuertemente de la capacidad de la luz para trasladar la denominada "información cuántica", que involucra a partículas capaces de existir en muchos lugares o estados al mismo tiempo.  Las computadoras cuánticas podrían realizar determinadas operaciones a mucha mayor velocidad que las máquinas actuales. Y las comunicaciones cuánticas nunca podrían ser interceptadas. Para cualquiera de estos dos sistemas se necesita luz para formar grandes redes de computadoras. Pero estas conexiones son difíciles sin un almacenamiento temporario de luz, problema que el nuevo hallazgo podría ayudar a resolver.  En la edición del próximo 29 de Physical Review Letters, aparecerá un documento escrito por el Dr. Walsworth, el Dr. Lukin y otros tres colaboradores.  La Dra. Hau se negó a discutir detalles de su trabajo a raíz de restricciones impuestas por la publicación Nature, donde aparecerá su informe sobre el tema.  De todos modos, hace dos años, Nature publicó una descripción hecha por Hau sobre su trabajo, en la que logró demorar la luz a unos 60,8 km por hora.

  Los experimentos de ahora dan un nuevo paso y logran detener por completo la propagación de la luz.  "Pudimos mantenerla ahí y liberarla después y lo que sale es lo mismo que uno envió", dijo el Dr. Walsworth. "Es como congelar un cuadro".  Tanto los experimentos originales de la Dra. Hau sobre disminución de la velocidad de la luz, como los nuevos para detenerla por completo, se basan en un complejo fenómeno de determinados gases llamado "transparencia inducida de forma electromagnética".  Esta propiedad permite a determinados gases, como el rubidio, que son normalmente opacos, volverse transparentes al recibir un tratamiento especial.  El rubidio, por ejemplo, absorbería normalmente la luz roja oscura del láser utilizado por el Dr. Walsworth y sus colegas. Pero al dirigir un segundo láser, con una frecuencia ligeramente distinta, a través del gas, los investigadores lo volvieron transparente.  La Dra. Hau y el Dr. Harris en el experimento anterior lograron aminorar la velocidad de la luz. Pero no pudieron detenerla porque la "ventana" transparente del gas se volvía cada vez más estrecha y más difícil de traspasar.  Pero el Dr. Lukin, junto con la Dra. Suzanne Yelin del Centro Harvard-Smithsonian y el Dr. Michael Fleischhauer de la Universidad de Kaiserlautern en Alemania descubrieron una forma para pasar por alto esa limitación: sugirieron esperar que el rayo ingresara en el contenedor con el gas y luego reducir suavemente la intensidad del segundo rayo.  "La luz es detenida (velocidad de la luz = 0 ) y almacenada por completo en los átomos", dijo Harris. "No hay otra forma de hacer esto. Se hizo y de forma muy convincente y hermosa".



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