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El ojo

Resumen: Ojo. Estructura del ojo. El ojo humano. Músculos extrínsecos del ojo. Movimiento del ojo. Enfoque del ojo. Funcionamiento del ojo. Miopíaehipermiopía. Lentes de contacto. Lente convexa. Lente cóncava. Principios básicos. Daltonismo. Lentes.(V)

Publicación enviada por Sabrina Belarte y Silvina Miranda




 


Indice

1. Ojo
2. Estructura del ojo
3. El ojo humano
4. Músculos extrínsecosdel ojo
5. Movimiento del ojo
6. Enfoque del ojo
7. Funcionamientodel ojo
8. Miopíaehipermiopía
9. Lentes decontacto
10. Lente convexa
11. Lente cóncava
12. Principios básicos
13. Daltonismo
14. Lentes

1. Ojo

Órgano de la visión en los seres humanos y en los animales. Los ojos de lasdiferentes especies varían desde las estructuras más simples, capaces dediferenciar sólo entre la luz y la oscuridad, hasta los órganos complejos quepresentan los seres humanos y otros mamíferos, que pueden distinguirvariaciones muy pequeñas de forma, color, luminosidad y distancia. En realidad,el órgano que efectúa el proceso de la visión es el cerebro; la función delojo es traducir las vibraciones electromagnéticas de la luz en un determinadotipo de impulsos nerviosos que se transmiten al cerebro.

2. Estructura del ojo

Derecha: La cantidad de luz que entra en el ojo se controla por la pupila,que se dilata y se contrae con este fin. La córnea y el cristalino, cuyaconfiguración está ajustada por el cuerpo ciliar, enfoca la luz sobre laretina, donde unos receptores la convierten en señales nerviosas que pasan alcerebro. Una malla de capilares sanguíneos, el coroides, proporciona a laretina oxígeno y azúcares. Izquierda: Las glándulas lagrimales secretan lágrimasque limpian la parte externa del ojo de partículas y que evitan que la córnease seque. El parpadeo comprime y libera el saco lagrimal; con ello crea unasucción que arrastra el exceso de humedad de la superficie ocular.

3. El ojo humano

El ojo en su conjunto, llamado globo ocular, es una estructura esférica deaproximadamente 2,5 cm de diámetro con un marcado abombamiento sobre susuperficie delantera. La parte exterior, o la cubierta, se compone de tres capasde tejido: la capa más externa o esclerótica tiene una función protectora,cubre unos cinco sextos de la superficie ocular y se prolonga en la parteanterior con la córnea transparente; la capa media o úvea tiene a su vez trespartes diferenciadas: la coroides —muy vascularizada, reviste las tres quintaspartes posteriores del globo ocular— continúa con el cuerpo ciliar, formadopor los procesos ciliares, y a continuación el iris, que se extiende por laparte frontal del ojo. La capa más interna es la retina, sensible a la luz.

La córnea es una membrana resistente, compuesta por cinco capas, a travésde la cual la luz penetra en el interior del ojo. Por detrás, hay una cámarallena de un fluido claro y húmedo (el humor acuoso) que separa la córnea de lalente del cristalino. En sí misma, la lente es una esfera aplanada constituidapor un gran número de fibras transparentes dispuestas en capas. Está conectadacon el músculo ciliar, que tiene forma de anillo y la rodea mediante unosligamentos. El músculo ciliar y los tejidos circundantes forman el cuerpociliar y esta estructura aplana o redondea la lente, cambiando su longitudfocal.

El iris es una estructura pigmentada suspendida entre la córnea y elcristalino y tiene una abertura circular en el centro, la pupila. El tamaño dela pupila depende de un músculo que rodea sus bordes, aumentando o disminuyendocuando se contrae o se relaja, controlando la cantidad de luz que entra en elojo.

Por detrás de la lente, el cuerpo principal del ojo está lleno de unasustancia transparente y gelatinosa (el humor vítreo) encerrado en un sacodelgado que recibe el nombre de membrana hialoidea. La presión del humor vítreomantiene distendido el globo ocular.

La retina es una capa compleja compuesta sobre todo por células nerviosas.Las células receptoras sensibles a la luz se encuentran en su superficieexterior detrás de una capa de tejido pigmentado. Estas células tienen laforma de conos y bastones y están ordenadas como los fósforos de una caja.Situada detrás de la pupila, la retina tiene una pequeña mancha de coloramarillo, llamada mácula lútea; en su centro se encuentra la fóvea central,la zona del ojo con mayor agudeza visual. La capa sensorial de la fóvea secompone sólo de células con forma de conos, mientras que en torno a ella tambiénse encuentran células con forma de bastones. Según nos alejamos del áreasensible, las células con forma de cono se vuelven más escasas y en los bordesexteriores de la retina sólo existen las células con forma de bastones.

El nervio óptico entra en el globo ocular por debajo y algo inclinado haciael lado interno de la fóvea central, originando en la retina una pequeñamancha redondeada llamada disco óptico. Esta estructura forma el punto ciegodel ojo, ya que carece de células sensibles a la luz.

4. Músculos extrínsecos del ojo

Vista lateral del ojo, donde se puede observar los músculos extrínsecosunidos directamente al globo ocular que permiten el movimiento del ojo. Loscuatro rectos están alineados con sus puntos de origen, mientras que los dosoblicuos se insertan en la superficie ocular formando un ángulo.

 

5. Movimiento del ojo

Sólo un objeto cuya imagen se sitúe en el centro de la retina (región de la fóvea) estará enfocado. Por tanto, es necesario un control preciso de la posición de los globos oculares. Seis músculos trabajan en grupo para mover los ojos arriba, abajo, en sentido central o nasal, en sentido lateral, temporal o en rotación. Estos músculos permiten enfocar unos 100.000 puntos diferentes del campo de visión.

 

 

6. Enfoque del ojo

Los rayos de luz que entran en el ojo son refractados, o reflejados, al pasarpor el cristalino. En una visión normal, los rayos de luz se enfocan justosobre la retina. Si el globo ocular es demasiado ancho, la imagen se enfoca máscerca que la posición donde está la retina. Esto se llama miopía, es decir,una persona corta de vista que no distingue con claridad los objetos distantes.La condición contraria se llama hipermetropía; se produce cuando los globosoculares son demasiado estrechos. En este caso, una imagen enfocada de formacorrecta queda detrás de la retina. Estas condiciones también se pueden dar silos músculos oculares son incapaces de variar la forma del cristalino para queenfoquen los rayos de luz de forma correcta.

7. Funcionamiento del ojo

En general, los ojos de los animales funcionan como unas cámaras fotográficassencillas. La lente del cristalino forma en la retina una imagen invertida delos objetos que enfoca y la retina se corresponde con la película sensible a laluz.

Como ya se ha dicho, el enfoque del ojo se lleva a cabo debido a que la lentedel cristalino se aplana o redondea; este proceso se llama acomodación. En unojo normal no es necesaria la acomodación para ver los objetos distantes, puesse enfocan en la retina cuando la lente está aplanada gracias al ligamentosuspensorio. Para ver los objetos más cercanos, el músculo ciliar se contrae ypor relajación del ligamento suspensorio, la lente se redondea de formaprogresiva. Un niño puede ver con claridad a una distancia tan corta como 6,3cm. Al aumentar la edad del individuo, las lentes se van endureciendo poco apoco y la visión cercana disminuye hasta unos límites de unos 15 cm a los 30 añosy 40 cm a los 50 años. En los últimos años de vida, la mayoría de los sereshumanos pierden la capacidad de acomodar sus ojos a las distancias cortas. Estacondición, llamada presbiopía, se puede corregir utilizando unas lentesconvexas especiales.

Las diferencias de tamaño relativo de las estructuras del ojo originan losdefectos de la hipermetropía o presbicia y la miopía o cortedad de vista. VéaseGafas; Visión.

Debido a la estructura nerviosa de la retina, los ojos ven con una claridadmayor sólo en la región de la fóvea. Las células con forma de conos estánconectadas de forma individual con otras fibras nerviosas, de modo que los estímulosque llegan a cada una de ellas se reproducen y permiten distinguir los pequeñosdetalles. Por otro lado, las células con forma de bastones se conectan en grupoy responden a los estímulos que alcanzan un área general (es decir, los estímulosluminosos), pero no tienen capacidad para separar los pequeños detalles de laimagen visual. La diferente localización y estructura de estas célulasconducen a la división del campo visual del ojo en una pequeña región centralde gran agudeza y en las zonas que la rodean, de menor agudeza y con una gransensibilidad a la luz. Así, durante la noche, los objetos confusos se puedenver por la parte periférica de la retina cuando son invisibles para la fóveacentral.

El mecanismo de la visión nocturna implica la sensibilización de las célulasen forma de bastones gracias a un pigmento, la púrpura visual o rodopsina,sintetizado en su interior. Para la producción de este pigmento es necesaria lavitamina A y su deficiencia conduce a la ceguera nocturna. La rodopsina seblanquea por la acción de la luz y los bastones deben reconstituirla en laoscuridad, de ahí que una persona que entra en una habitación oscuraprocedente del exterior con luz del sol, no puede ver hasta que el pigmento noempieza a formarse; cuando los ojos son sensibles a unos niveles bajos deiluminación, quiere decir que se han adaptado a la oscuridad.

En la capa externa de la retina está presente un pigmento marrón o parduscoque sirve para proteger las células con forma de conos de la sobreexposición ala luz. Cuando la luz intensa alcanza la retina, los gránulos de este pigmentoemigran a los espacios que circundan a estas células, revistiéndolas y ocultándolas.De este modo, los ojos se adaptan a la luz.

Nadie es consciente de las diferentes zonas en las que se divide su campovisual. Esto es debido a que los ojos están en constante movimiento y la retinase excita en una u otra parte, según la atención se desvía de un objeto aotro. Los movimientos del globo ocular hacia la derecha, izquierda, arriba,abajo y a los lados se llevan a cabo por los seis músculos oculares y son muyprecisos. Se ha estimado que los ojos pueden moverse para enfocar en, al menos,cien mil puntos distintos del campo visual. Los músculos de los dos ojosfuncionan de forma simultánea, por lo que también desempeñan la importantefunción de converger su enfoque en un punto para que las imágenes de amboscoincidan; cuando esta convergencia no existe o es defectuosa se produce ladoble visión. El movimiento ocular y la fusión de las imágenes tambiéncontribuyen en la estimación visual del tamaño y la distancia.

8. Miopíaehipermiopía

Las lentes de las gafas se pulen en forma de lente esférica cóncava para lamiopía (cortos de vista), lentes esféricas convexas para la hipermetropía,lentes cilíndricas para el astigmatismo (curvatura no uniforme del cristalino)y prismáticas para defectos de convergencia. Con frecuencia es necesario pulirestas lentes de modo que se combinen estas formas para corregir varias anomalíasal mismo tiempo. Las lentes bifocales se utilizan para proporcionar un grado decorrección diferente según si la visión sea próxima o lejana. La zonasuperior de estas lentes está pulida para la visión de lejos y la parteinferior para la visión de cerca, de modo que el usuario sólo tiene queinclinar los ojos hacia abajo para leer y elevarlos para mirar objetosdistantes. Las gafas trifocales son bifocales que en el centro de la lente sehan pulido para ver a una distancia intermedia.

9. Lentes de contacto

Los inconvenientes de las gafas convencionales han conducido al desarrollo delentes correctoras de plástico que se colocan debajo de los párpadosdirectamente sobre el globo ocular. Estas lentes reducen el riesgo de rotura quesiempre existe en las gafas convencionales, debido a que al igual que el ojo,las lentes de contacto están protegidas de la lesión por la forma del cráneo.Las lentes de contacto actuales cubren sólo la córnea y un proceso especial demoldeado permite que se adapten con precisión a la curvatura de la córnea paradisminuir al máximo la irritación. Las llamadas lentes de contacto blandas,las más frecuentes en la actualidad, están elaboradas de un material plásticoblando que se amolda a la forma de la córnea. Las lentes de contacto de usoprolongado sólo se deben usar con el asesoramiento de un oftalmólogo o un técnicooptometrista.

Se han llevado a cabo investigaciones con lentes implantadas que remodelan lacórnea para corregir defectos focales. Otro tratamiento es la reconfiguracióndirecta de la córnea mediante un proceso quirúrgico denominado queratotomíaradial. Aunque

 

 

esta intervención se utiliza cada vez más, puede originar problemas y hasido criticada por ciertos médicos.

El primero en proponer el uso de lentes de contacto para corregir losdefectos de la visión fue Leonardo da Vinci en 1508. Casi cuatro siglos después,se fabricaban en Alemania las primeras lentes de contacto con un cristal querecubría toda la superficie del ojo. Las lentes de contacto actualesaparecieron en la década de 1940. Hoy, mucha gente las prefiere a las gafas oanteojos, sobre todo por motivos estéticos, aunque estas últimas ofrecen unaprotección mayor a los ojos.

Para ver claro, los rayos de luz son enfocados en la retina por la córnea(porción transparente en la parte anterior del ojo) y el cristalino del ojo.

 

 

En el ojo miópico (visión defectuosa de lejos), los rayos de luz de unobjeto son enfocados enfrente de la capa que permite ver en el ojo (la retina),causando que las imágenes particularmente a distancia se vean borrosas.

 

 10. Lente convexa

Una lente convexa es más gruesa en elcentro que en los extremos. La luz queatraviesa una lente convexa se desvía hacia dentro (converge). Esto hace que seforme una imagen del objeto en una pantalla situada al otro lado de la lente. Laimagen está enfocada si la pantalla se coloca a una distancia determinada, quedepende de la distancia del objeto y del foco de la lente. La lente delojohumano es convexa, y además puede cambiar de forma para enfocar objetos adistintas distancias. La lente se hace más gruesa al mirar objetos cercanos y másdelgada al mirar objetos lejanos. A veces, los músculos del ojo no puedenenfocar la luz sobre la retina, la pantalla del globo ocular. Si la imagen delos objetos cercanos se forma detrás de la retina, se dice que existehipermetropía.

11. Lente cóncava

Las lentes cóncavas están curvadas hacia dentro. La luz que atraviesa unalente cóncava se desvía hacia fuera (diverge). A diferencia de las lentesconvexas, que producen imágenes reales, las cóncavas sólo producen imágenesvirtuales, es decir, imágenes de las que parecen proceder los rayos de luz. Eneste caso es una imagen más pequeña situada delante del objeto (el trébol).En las gafas o anteojos para miopes, las lentes cóncavas hacen que los ojosformen una imagen nítida en la retina y no delante de ella.

Lupa

Una lupa es una lente convexa grande empleada para examinar objetos pequeños.La lente desvía la luz incidente de modo que se forma una imagen virtualampliada del objeto (en este caso un hongo) por detrás del mismo. La imagen sellama virtual porque los rayos que parecen venir de ella no pasan realmente porella. Una imagen virtual no se puede proyectar en una pantalla.

Luz polarizada

La luz polarizada está formada por fotones individuales cuyos vectores decampo eléctrico están todos alineados en la misma dirección. La luz normal esno polarizada, porque los fotones se emiten de forma aleatoria, mientras que laluz láser es polarizada porque los fotones se emiten coherentemente. Cuando laluz atraviesa un filtro polarizador, el campo eléctrico interactúa másintensamente con las moléculas orientadas en una determinada dirección. Estohace que el haz incidente se divida en dos haces con vectores eléctricosperpendiculares entre sí. Un filtro horizontal absorbe los fotones con vectoreléctrico vertical (arriba). Un segundo filtro girado 90° respecto al primeroabsorbe el resto de los fotones; si el ángulo es diferente sólo se absorbe unaparte de la luz.

12. Principios básicos

La visión está relacionada en especial con la percepción del color, laforma, la distancia y las imágenes en tres dimensiones. En primer lugar, lasondas luminosas inciden sobre la retina del ojo, pero si estas ondas sonsuperiores o inferiores a determinados límites no producen impresión visual.El color depende, en parte, de la longitud o longitudes de onda de las ondasluminosas incidentes, que pueden ser simples o compuestas, y en parte del estadodel propio ojo, como ocurre en el daltonismo. La luminosidad aparente de unobjeto depende de la amplitud de las ondas luminosas que pasan de él al ojo, ylas pequeñas diferencias de luminosidad perceptibles siempre guardan una relacióncasi constante con la intensidad total del objeto iluminado.

Dentro de los principios ópticos normales, un punto por encima de la líneadirecta de visión queda un punto por debajo del centro de la retina yviceversa. Si la retina fuera observada por otra persona, el observador veríaque la imagen del objeto formada en ella es una imagen invertida. Cualquierincremento en la magnitud de la imagen retiniana suele estar asociado con laproximidad del objeto. Cuando este mismo efecto se consigue mediante lentes, auncuando la distancia real se incremente, el objeto parece aproximarse. Estaproximidad aparente es resultado de un razonamiento inconsciente. La menteasigna a cualquier objeto una talla determinada o conocida.

Defectos de la visión

El trastorno más común de la visión está provocado por cristales u otroscuerpos opacos pequeños presentes en los humores del ojo los cuales no suelenser mas que una molestia pasajera. Mucho más serias son las opacidadesdenominadas cataratas, que se desarrollan en las lentes oculares comoconsecuencia de lesión mecánica, edad avanzada o dietas carenciales. Laopacidad de la córnea también provoca una pérdida de transparencia; eltrasplante de una parte de la córnea sana procedente de otra persona puedesolucionar este problema.

Deficiencias de la visión

La hemeralopía está causada por una incipiente opacidad en uno o más delos tejidos oculares. La nictalopía se debe a una deficiencia de rodopsina enla retina originada por una falta de vitamina A. La ceguera para los colores seatribuye a un defecto congénito de la retina o de otras partes nerviosas deltracto óptico. La ambliopía es una deficiencia en la visión sin dañoestructural aparente, que puede deberse a un exceso del consumo de drogas,tabaco, alcohol, estar asociada con la histeria o con la uremia, o a la falta deuso de un ojo, en ocasiones como consecuencia de un defecto visual grave en él.

Deformaciones

La miopía y la hipermetropía están causadas por una falta de simetría enla forma del globo ocular, o por defecto, por la incapacidad de los músculosoculares para cambiar la forma de las lentes y enfocar de forma adecuada laimagen en la retina. La miopía puede corregirse con el empleo de lentes bicóncavasy la hipermetropía requiere lentes convexas. La presbicia se debe a la pérdidade elasticidad de los tejidos oculares con la edad; suele empezar a partir delos 45 años, y es similar a la hipermetropía. Todas estas alteraciones secorrigen con facilidad con el uso de lentes adecuadas (véase Gafas o anteojos).

El astigmatismo resulta de la deformación de la córnea o de la alteraciónde la curvatura de la lente ocular, con una curvatura mayor a lo largo de unmeridiano que del otro; el resultado es una visión distorsionada debido a laimposibilidad de que converjan los rayos luminosos en un sólo punto de laretina.

Los defectos, debilidad o parálisis de los músculos externos del globoocular pueden originar defectos de la visión como la diplopía o visión doble,y el estrabismo, o bizquera. En los casos incipientes, el estrabismo puedecurarse con el uso de lentes con forma de cuña; en estados avanzados suele sernecesaria la cirugía de los músculos oculares.

Ceguera

La presión en el nervio óptico puede ser causa de ceguera en la mitadderecha o izquierda, o en la mitad interior o exterior de los ojos. La separaciónde la retina desde el interior del globo ocular provoca ceguera, ya que laretina se desplaza al fondo del ojo, fuera del campo de la imagen formada porlas lentes. La corrección permanente requiere cirugía.

13. Daltonismo

Trastorno de la visión, más frecuente en los varones, en el que haydificultad para diferenciar los colores. Se debe a un defecto en la retina uotras partes nerviosas del ojo. La primera referencia sobre esta condición sedebe al químico británico John Dalton, que padecía la enfermedad. Se conocecomo acromatopsia o monocromatismo a la ceguera completa para los colores. Estaenfermedad congénita, en la que todos los matices de color se perciben comovariantes de gris, es muy rara, y afecta por igual a ambos sexos. En eldiscromatismo, o ceguera parcial para los colores, hay incapacidad paradiferenciar o para percibir el rojo y el verde; con menos frecuencia seconfunden el azul y el amarillo. El discromatismo es la forma más frecuente dedaltonismo: lo padecen el 7% de los varones y el 1% de las mujeres. Es unaalteración que se transmite según un modelo de herencia ligado al sexo. Eldaltonismo puede aparecer también de manera transitoria tras una enfermedadgrave.

La mayor parte de los daltónicos tienen visión normal en lo que respecta asus demás características. Pueden incluso asociar de una manera aprendidaalgunos colores con la escala de brillos que producen. Así, muchos daltónicosno son conscientes de su condición. Hay diferentes pruebas para el diagnósticodel daltonismo y de sus diferentes variantes.

14. Lentes

 

 

Autores:
Sabrina Belarte
Silvina Miranda
sbelarte@telpin.com.ar



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