Busca monografías, tesis y trabajos de investigación

Buscar en Internet 

       Revistas   Cursos   Biografías

rss feeds RSS / /

El Sistema Digestivo I

Resumen: Digestión animal. Aparato digestivo humano. Faringe. El estómago. Anatomía comparada del estómago. Digestión intestinal. Intestino delgado. Anatomía comparada del intestino de los vertebrados. Afecciones intestinales. Recto y ano.

Publicación enviada por Vanessa Benini y Otros Autores




 


Indice
1. Introducción
2. Digestión animal
3. Aparato digestivohumano
4. Faringe
5. El estómago
6.Anatomía comparada del estómago
7.Digestión intestinal
8.Intestino delgado.
9.Anatomía comparada del intestino de los vertebrados
10.Afecciones intestinales
11.Recto y ano
12.Bibliografía
13.Conclusion

1. Introducción

Los fenómenos mecánicos de impulsión y fragmentación dealimentos, los de naturaleza química y los de absorción de principiosnutritivos constituyen el fundamento fisiológico del sistema que tiene comofunción regular la asimilación y la eliminación de alimentos en losorganismos animales.

El aparato digestivo está constituido por el conjunto de órganosy humores que intervienen en el proceso de transformación de nutrimentos, paraadaptarlos de forma que puedan ser asimilados. Más que ningún otro sistema delcuerpo humano, los órganos digestivos nos hacen ser conscientes cuando entranen acción y funcionan bien, y cuando están alterados y necesitan atención. Elhambre y la necesidad de vaciar los intestinos son dos de los mensajes que nopodemos ignorar por mucho tiempo. Una serie de trastornos corrientes, comogastritis, el síndrome del intestino irritable, el trastorno del intestinoinflamatorio y las úlceras pépticas tienen un importante componente psicológico,y su tratamiento puede suponer intervención tanto psicológica como física. Noes por ello nada sorprendente que los problemas digestivos sean tan corrientes.La comprensión de estos trastornos ha avanzado mucho durante las dos últimas décadas.Por ejemplo, el reconocimiento de una dieta rica en fibra ha permitido disminuirla importancia del problema del estreñimiento. Otro avance importante es laidentificación de la causa bacterial de las úlceras pépticas, lo que hapermitido curarlas con medicamentos. Recientemente se ha transformado porcompleto la gama de pruebas de diagnóstico de las que disponen los gastroenterólogos.Actualmente, la endoscopia o examen de los órganos internos por medio de tubosde visión, constituye el principal método para inspeccionar zonas como el esófago,el estómago, los intestinos y los conductos biliares. Esta técnica permitereconocer cánceres en una fase inicial.

2. Digestión animal

Los alimentos son imprescindibles para cualquier organismoanimal, puesto que proporcionan la energía que requiere el cuerpo y constituyenla fuente de nutrimento a partir de la cual se registran el crecimiento y laregeneración. Una vez ingerido, el alimento se descompone en sustancias químicassimples por el proceso de la digestión y, posteriormente, los compuestos químicosnutritivos pasan por absorción a las células del cuerpo y a los tejidos, enlos que habrán de ser aprovechados mediante el mecanismo fisiológicodenominado metabolismo.

Los sistemas digestivos de los diferentes animales varían enfunción de los tipos de alimento, del modo de vida y de otros múltiplesfactores. Sin embargo, los aparatos digestivos de los animales tienen en comúnla finalidad de percibir el alimento desde el ambiente externo y ponerlo encontacto con las superficies membranosas internas, en las que tienen lugar ladigestión y la absorción.

Conforme aumenta la escala evolutiva animal, se incrementa lacomplejidad de la organización estructural del cuerpo y, en consecuencia, la delos órganos que lo integran. En los protozoos, animales unicelulares o de célulasanálogas que no constituyen tejidos, no suele existir una estructura permanenteque tenga la función de ingerir el alimento y digerirlo. Así, por ejemplo, laameba emite prolongaciones denominadas seudópodos, encargadas de englobar yrodear el alimento para a continuación formar una vacuola en la que esdigerido, la llamada vacuola digestiva Otros, por el contrario, presentan unaestructura permanente llamada surco oral, hacia el que atraen las partículasalimenticias que luego pasan a vacuolas digestivas; tal es el caso delparamecio. En los celenterados (corales, hidras, etc.) se aprecia una bocacomunicada con una cavidad digestiva con forma de saco y que tiene las paredescubiertas de una capa de células digestivas. Por su parte, los gusanos planospresentan a continuación de la apertura bucal un tubo digestivo que se ramificapor todo el cuerpo. No obstante, éste es un sistema digestivo incompleto, yaque el alimento entra por el mismo orificio por el que se expulsan los residuosde la digestión. En los anélidos, gusanos articulados en segmentos, como lalombriz de tierra, el aparato digestivo es completo, ya que el alimento penetrapor la boca, pasa por varios órganos en los que se digiere y los residuos seexpulsan por el ano, situado en el extremo opuesto a la boca. En otros grupos másevolucionados de invertebrados se desarrollan mandíbulas con dientes y piezasbucales modificadas para la masticación o la succión.

En los vertebrados, el aparato digestivo alcanza su máximacomplejidad y está constituido por órganos diferenciados. En todo el grangrupo de los vertebrados se diferencian dos fundamentales glándulas digestivas:el hígado y el páncreas, que son esenciales en la producción de enzimas yjugos necesarios para la digestión.

3. Aparato digestivo humano

En el hombre, el aparato digestivo consta de un conducto a lolargo del cual se disponen diversos órganos y estructuras, que son atravesadospor el alimento durante su proceso de transformación, más las partes por lasque pasa la porción sólida de los alimentos que es expulsada como desecho.Asimismo lo integran otros órganos que intervienen en los procesos digestivosaportando los jugos necesarios para tal fin. Los constituyentes básicos delaparato digestivo humano son la boca, la faringe, el esófago, el estómago, elintestino delgado y el intestino grueso. Por su parte, las glándulas quesegregan los jugos digestivos son las glándulas salivales, las glándulas gástricas,el páncreas, el hígado y, asociados a esteúltimo, la vesícula biliar y losconductos biliares.

Estructura del tubo digestivo

El tubo digestivo está formado por:
la boca, faringe, esófago, estómago, intestino delgado, intestino grueso, yano. y la faringe musculosa. El tracto digestivo es un tubo muscular que seextiende desde la boca, a través del estómago y los intestinos, hasta el ano.Su función es descomponer la comida en sustancias que puedan ser absorbidas enla corriente sanguínea para su distribución a las células, y eliminar losproductos de desecho. Las glándulas salivales, el páncreas y el sistema biliarconectan con el tubo digestivo y producen sustancias esenciales para una digestiónsana. gracias a los movimientos peristálticos, que son contracciones rítmicasde las fibras musculares lisas del aparato gastrointestinal. Las contraccionesson iniciadas por el sistema nervioso parasimpático. Esta actividad muscularpuede ser inhibida por el sistema nervioso simpático. Se trata básicamente deuna tubería procesadora de unos nueve metros de longitud. Las estructurasasociadas incluyen tres partes de glándulas salivales, el páncreas, el hígadoy la vesícula biliar con sus conductos asociados. Cada uno de estos órganosjuega un papel importante en la digestión. En cambio no tiene función conocidael apéndice, un tubo corto y sin salida, adherido a la primera parte delintestino grueso.

Digestión bucal

La boca conforma la apertura anterior del aparato digestivo yes la cavidad por la que penetra el alimento. El órgano presenta funcionesrelacionadas con la fisiología de la digestión y la respiración e intervienetambién en la articulación de palabras. El orificio anterior que la constituyese encuentra delimitado por los labios, cuyo movimiento es a su vez regulado porlas mejillas y el músculo esfínter oral. Los huesos maxilares sostienen, porsu parte, las arcadas dentarias, a las que compete la masticación del alimento.El límite externo de las arcadas lo constituyen las encías, en las que sefijan los dientes. La cavidad bucal queda delimitada por el paladar en la partesuperior y la lengua, móvil y dotada de papilas gustativas, en la inferior. Enel fondo, la comunicación con la faringe se produce a través de la cavidad queforman las amígdalas, la base lingual, el límite posterior del paladar, elvelo palatino y la úvula, campanilla carnosa que pende de este último. Lasaliva, líquido alcalino viscoso que se mezcla con el alimento, es aportada porlas glándulas salivales, diferenciadas entre sublinguales, submaxilares y parótidas.

La boca aparece rodeada por unos pliegues de la piel,llamados labios. Dentro de la boca se encuentran los dientes cuya función escortar, trocear y triturar los alimentos (digestión mecánica) En la bocaencontramos también la lengua, que tiene una gran cantidad de papilasgustativas, cuya función es la de mezclar los alimentos y facilitar su tránsitohacia el esófago. En la cavidad bucal desembocan las glándulas salivales, quesegregan saliva, cuyas funciones son:

       

    • actuar de lubricante
    • destruir parte de las bacterias ingeridas con los alimentos
    • comenzar la digestión química de los glúcidos mediante una enzima, la amilasa o ptialina, que rompe el almidón en maltosa.

La saliva

Está formada, en un 95% por agua y el 5% restante porsolutos tales como iones sodio, potasio, cloruro, bicarbonato y fosfatos. Hayademás una sustancia serosa llamada mucus y dos enzimas: La amilasa salival yla lisozima

Dientes

Estructuras duras, calcificadas, sujetas al maxilar superiore inferior de los vertebrados y algunos animales inferiores, cuya actividadprincipal es la masticación. En algunos animales los dientes tienen tambiénotras funciones, como roer, cavar o ser utilizados en la lucha. En el curso dela evolución se han desarrollado distintas formas de dientes, desde las simpleshileras escalonadas de dientes cónicos que poseen los tiburones hasta lasestructuras más complejas habituales en los mamíferos.

4. Faringe

Es la faringe un conducto muscular membranoso que comunica laboca con el esófago. También pone en contacto la nariz con la laringe, por loque se considera que la faringe es el punto en el que convergen los sistemasdigestivo y respiratorio. El tejido de la zona superior de la faringe es similaral que constituye el resto de los órganos de la respiración, mientras que ensu porción inferior tiene más semejanza con el del sistema digestivo. Laentrada de alimento a las vías respiratorias es impedida por la epiglotis, quees un cartílago situado al principio de la laringe que la cierra cuando setraga el alimento, para que éste pase al esófago.

En el hombre mide unos 13 cm y queda delante de la columna vertebral. Albergalas amígdalas y, en los niños, los ganglios adenoides. Como arranca de laparte posterior de la cavidad nasal, su extremo más alto se llama nasofaringe.La inferior u orofaringe ocupa la zona posterior de la boca. Termina en laepiglotis, un pliegue cartilaginoso que impide la entrada de alimentos en la tráquea,pero no obstaculiza su paso al esófago. Las llamadas trompas de Eustaquiocomunican la faringe con el oído medio y equilibran la presión del aire aambos lados del tímpano. La faringe es un tubo muscular que comunica el aparatodigestivo con el respiratorio. Para que las vías respiratorias permanezcancerradas durante la deglución, se forma en la faringe un repliegue, llamadoepiglotis , que obstruye la glotis. De esta forma se impide que el alimento seintroduzca en el sistema respiratorio.
Al tragar comida esta abandona la boca y viaja por la faringe o garganta paraentrar en el esófago.

Esófago

Se denomina esófago al conducto que une la faringe con el estómago. Mideaproximadamente unos 25 cm de largo por 4 cm de diámetro y es un órganomusculoso encargado de conseguir que el alimento pase desde la faringe hasta elestómago mediante contracción muscular.
En el ser humano tiene una longitud que oscila entre los 23 y los 25 cm, y sufunción principal es el transporte del alimento hacia el estómago. Estáformado por varias capas que desde el exterior hacia el interior son:adventicia, muscular (con fibras longitudinales y circulares), submucosa (contejido conectivo, vasos sanguíneos y glándulas mucosas) y mucosa, que tambiéncontiene este tipo de glándulas. El alimento progresa por el esófago hacia elestómago mediante movimientos musculares involuntarios denominados movimientosperistálticos; se originan debido a la capa muscular y están controlados porel bulbo raquídeo. El peristaltismo supone una serie de contracciones yrelajaciones del esófago que en forma de ondas se desplazan hacia abajo ypropulsan el bolo alimenticio hacia el estómago, proceso que se ve facilitadopor el moco secretado por las glándulas mucosa.

5. El estómago

La mayoría de los animales, al igual que el hombre, tienen sóloun estómago, mientras que las aves y los rumiantes tienen órganos digestivosformados por dos o más cámaras. La superficie externa del estómago es lisa,mientras que la interna presenta numerosos pliegues que favorecen la mezcla delos alimentos con los jugos digestivos y transporta este material a través delestómago hacia el intestino. Parece que en el estómago sólo se absorben agua,alcohol y ciertos fármacos. La mayor parte de la absorción de alimentos tienelugar en el intestino delgado. Localización del estómago En el hombre, el estómagoestá situado en la zona superior de la cavidad abdominal, ubicado en su mayorparte a la izquierda de la línea media. La gran cúpula del estómago, elfundus, descansa bajo la bóveda izquierda del diafragma; el esófago penetrapor la zona superior, o curvatura menor, a poca distancia bajo el fundus. Laregión inmediata por debajo del fundus se denomina cuerpo. La parte superiordel estómago, que recibe el nombre de porción cardiaca, incluye el fundus y elcuerpo. La porción inferior, o pilórica, se incurva hacia abajo, haciaadelante y hacia la derecha, y está formada por el antro y el conducto pilórico.Este último se continúa con la parte superior del intestino delgado, elduodeno. Tejido Los tejidos del estómago incluyen una cubierta externa fibrosaque deriva del peritoneo y, debajo de ésta, una capa de fibras musculares lisasdispuestas en estratos diagonales, longitudinales y circulares. En la unión delesófago y el estómago, la capa muscular circular está mucho más desarrolladay forma un esfínter, el cardias. La contracción de este músculo impide elpaso de contenido esofágico hacia el estómago y la regurgitación delcontenido gástrico hacia el esófago. En la unión del píloro y el duodenoexiste una estructura similar, el esfínter pilórico. La submucosa es otra capadel estómago formada por tejido conjuntivo laxo en el cual se encuentrannumerosos vasos sanguíneos y linfáticos, y terminaciones nerviosas del sistemanervioso vegetativo. La capa más interna, la mucosa, contiene célulassecretoras; algunas segregan ácido clorhídrico, que no sólo neutraliza lareacción alcalina de la saliva, sino que proporciona un carácter ácido alcontenido gástrico y activa los jugos digestivos del estómago. Estos jugos estánsecretados por un tipo diferente de células. Las enzimas que se encuentran enel jugo gástrico son pepsina, que en presencia de ácido fragmentan las proteínasen peptonas; la renina, que coagula la leche, y tal vez lipasa, que rompe lasgrasas en ácidos grasos y glicerol. Un tercer tipo de células producenmucosidades para proteger al estómago de sus propias secreciones. Los tejidosdel estómago, e incluso la mucosidad, son digeribles por los jugos gástricos.Sin embargo, en condiciones normales, el revestimiento mucoso se renueva con másrapidez que se elimina. Cuando un trastorno psicosomático o patológico impidela secreción adecuada de mucosidad, la mucosa gástrica se erosiona y se formauna úlcera. Si la úlcera evoluciona se puede perforar la pared del estómago ypermitir que el contenido gástrico pase hacia la cavidad abdominal produciendouna peritonitis. Digestión La penetración en el estómago de fragmentos decarne, cereales cocinados y productos proteicos digeridos en parte estimula lasecreción de jugo gástrico. Estos agentes originan la formación en el extremopilórico del estómago de una hormona, la gastrina. Cuando la gastrina seabsorbe, estimula las glándulas secretoras. La secreción gástrica se puedeestimular también por la simple visión u olor de la comida. Esto se denominaestimulación refleja o cefálica. Las paredes del estómago vacío están encontacto una con otra. Cuando el alimento entra en el órgano, las paredes seexpanden y la cavidad aumenta sin que se produzcan cambios en la presión intragástrica.La porción cardiaca del estómago almacena la comida ingerida. Las ondas decontracción del músculo circular que van precedidas por ondas de relajación(peristaltismo) se inician cerca de la zona central del cuerpo del estómago, sepropagan hacia abajo y finalizan justo antes de alcanzar el conducto pilórico.Tales ondas de contracción, que pueden suceder a una frecuencia de tres porminuto, maceran y mezclan por completo el alimento con el jugo gástrico. Elalimento pasa periódicamente desde el estómago hacia el duodeno; esto se debea la contracción de los músculos de la pared del estómago. Estos músculosestán inervados por el nervio vago que estimula la contracción de lamusculatura gástrica y permite la apertura del esfínter situado entre el estómagoy el duodeno, el píloro. Debido a que la sección de estos nervios conduce auna parálisis en sólo unos días, el estómago, al igual que el corazón, sedebe considerar como un órgano automático. Se desconoce si el automatismo estádeterminado en la musculatura o en un mecanismo nervioso intrínseco. Las fibrasnerviosas simpáticas en los nervios esplácnicos tienen efectos opuestos a losdel nervio vago e impiden el vaciamiento gástrico. Hambre. Se sabe que en elser humano, las contracciones del estómago vacío están asociadas con espasmosde hambre. Sin embargo, el mecanismo del hambre es más complicado y sólo estárelacionado de forma secundaria con el estómago. Trastornos gástricos Muchosde los síntomas que se atribuyen a enfermedades del estómago pueden estaroriginados por trastornos psicosomáticos, enfermedades sistémicas generales oenfermedades de órganos vecinos, como el corazón, hígado o riñones. Ademásde las úlceras y el cáncer, las alteraciones gástricas incluyen: dispepsia(indigestión gástrica), gastritis y estenosis, además de las originadas porlas cicatrices de las úlceras curadas. El tratamiento de las dispepsias(molestias pospandriales) es el de la entidad causal. En el caso de trastornosorgánicos (gastritis, úlceras) se establece una pauta terapéutica atendiendoal tipo de alteración específica; así, se combina una dieta (absoluta,blanda) con fármacos del tipo antiácido (almagato, magaldrato) y bloqueantesde los receptores H2 (cimetidina, ranitidina) y de la bomba de hidrogeniones(omeprazol). Se ha demostrado en estudios recientes, la existencia de unabacteria (Helycobacter pilorii) que vive en el estómago de las personas quepresentan úlcera gástrica. Es resistente a la acidez del jugo gástrico y sepiensa que es el agente causante del 70% de las úlceras gástricas.

 

El estómago es un depósito que recibe los líquidos y los sólidosingeridos que provienen del esófago. Se ubica a la izquierda del organismo, enla zona superior del abdomen, y presenta forma de saco redondeado en su parte másalta, aplanada en la porción media y cónica en la terminal. Tiene dosorificios: el cardias, que lo comunica con el esófago, y el píloro, que lo uneal intestino delgado. Las paredes del estómago son musculosas y su interior seencuentra revestido de numerosas glándulas gástricas que segregan ácido clorhídricoy enzimas (proteínas cuya presencia hace aumentar la velocidad de lasreacciones químicas). La función de tales sustancias consiste en favorecer ladigestión de los alimentos y hacer que éstos adquieran consistencia líquida,para pasar a continuación al intestino delgado.

6. Anatomía comparada del estómago

En principio, el estómago constituyó una dilatación delaparato digestivo en la cual podía almacenarse cierta cantidad de alimento que,después, iba siendo digerido y utilizado en otras partes del organismo. Mástarde, en el largo proceso de la evolución, y según indican los estudiosllevados a cabo en distintos grupos de animales inferiores, la vísceradesarrolló progresivamente una capacidad digestiva propia, favorecida por lasecreción de enzimas (sustancias que intervienen en las reacciones delorganismo, entre ellas los procesos de degradación del alimento).Aunquepropiamente sólo pueda hablarse de estómago en los vertebrados, ya que enellos es donde esta cavidad adquiere una mayor complejidad y organización, poranalogía se da tal denominación también a órganos que en los invertebradosdesempeñan una función similar, si bien las diferencias de unos y otros en laescala evolutiva y en el ámbito estructural son muy notables.

En los celenterados (medusas y antozoos) no existe unaparatodigestivo diferenciado, sino una mera cavidad gastrovascular o celenterón queocupa la mayor parte del interior del animal y en la que se digieren las partículasalimenticias capturadas del exterior. Los moluscos disponen de un estómago conuna estructura, el llamado protostilo, consistente en una especie de varillagelatinosa que remueve los alimentos y que sintetiza una enzima capaz de digerirlos carbohidratos o azúcares; la digestión de proteínas y grasas se realizaen otro órgano.

Los artrópodos, que incluyen, entre otros, a los crustáceos,los arácnidos y los insectos, disponen de un aparato digestivo constituido portres regiones, de las cuales la central o mesodeo hace las veces de estómago.En las arañas, conectadas a la cavidad estomacal, se diferencian una serie deprolongaciones en forma de sacos, los llamados divertículos gástricos, dondese almacena el alimento. Los crustáceos tienen su estómago dividido en dospartes: una anterior, o molino gástrico, en el que se trituran las partículasnutritivas, y otra situada a continuación en la que se realiza la selección deaquéllas.

En el caso de algunos insectos gregarios, como las hormigas olas abejas, se habla de "estómagos sociales" para designar laparticularidad que presentan estos invertebrados de volver a expulsar parte delalimento que se encuentra parcialmente digerido en su estómago con el fin dealimentar con su contenido a otros individuos del hormiguero o de la colmena.Tal fenómeno revierte en el aumento de la cohesión entre los miembros de lascomunidades.

El estómago aparece además en otros muchos grupos deanimales inferiores, como los equinodermos (erizos de mar), foronídeos,ectoproctos y entoproctos (algunos de ellos de aspecto similar a los moluscos,aunque no están relacionados con ellos), etc.

En los vertebrados, la configuración del órgano varíadentro de amplios márgenes según los grupos. En las aves se compone de unproventrículo, secretor de enzimas, y de una molleja, musculosa y trituradora.Los mamíferos tienen tres regiones estomacales bien diferenciadas: cardial,cercana al esófago; fúndica, situada en el centro; y pilórica, que está próximaal intestino delgado. Un caso particular dentro de los vertebrados es elconstituido por los rumiantes, los cuales, como consecuencia de su dieta herbívora,tienen el estómago dividido en cuatro cavidades: la panza; la redecilla (tambiénllamada retículo o bonete), donde se almacena y amasa el alimento; el libro uomaso, en el que se absorbe el agua del mismo; y el cuajar, abomaso o verdaderoestómago, dotado de glándulas digestivas.

7. Digestión intestinal

Intestino, porción del tracto digestivo situado entre el estómagoy el ano. En la especie humana, el intestino se divide en dos seccionesprincipales: el intestino delgado, que tiene unos 6 m de longitud, donde seproduce la parte más importante de la digestión y se absorben la mayoría delos nutrientes, y el intestino grueso, que tiene un diámetro mayor, unalongitud aproximada de 1,5 m y es donde se absorbe el agua y determinados iones;desde él se excretan los materiales sólidos de desecho. El intestino delgadoestá enrollado en el centro de la cavidad abdominal y está dividido en trespartes: duodeno, yeyuno e íleon. La porción superior o duodeno comprende el píloro,la abertura de la parte inferior del estómago por la que vacía su contenido enel intestino. El duodeno tiene la forma de una herradura que rodea tanto a unaparte del páncreas y el conducto pancreático, como a los conductos del hígadoy de la vesícula biliar que vierten en él. El yeyuno o parte media delintestino delgado se extiende desde el duodeno hasta su porción terminal o íleon,que acaba en un lado de la primera parte del intestino grueso llamada el ciego.El intestino delgado tiene una membrana de revestimiento o mucosa, adaptada parala digestión y absorción que está plegada y cubierta por unas pequeñasprolongaciones llamadas vellosidades; éstas son pequeños tubos de epitelio querodean un vaso linfático y gran cantidad de capilares. En su base se abren unaspequeñas depresiones glandulares llamadas criptas de Lieberkühn, que secretanlas enzimas necesarias para la digestión intestinal. Las proteínas e hidratosde carbono digeridos pasan de los capilares de las vellosidades a la vena porta,que entra en el hígado, mientras que las grasas digeridas se absorben a travésde los pequeños vasos linfáticos y alcanzan el flujo sanguíneo general. Lamucosa del intestino delgado también secreta la hormona secretina que estimulaal páncreas para producir las enzimas digestivas. El intestino grueso se divideen el ciego, el colon ascendente, el colon transverso, el colon descendente, elcolon sigmoideo y el recto. El ciego es un saco abultado que se localiza en laporción inferior derecha de la cavidad abdominal y en los animales herbívorostiene un gran tamaño. En la especie humana, las dos partes importantes delciego son el apéndice vermiforme vestigial (véase Apendicitis), que se alteracon frecuencia, y la válvula ileocecal, una estructura membranosa situada entreel íleon y el ciego que regula el paso del material alimenticio desde elintestino delgado al grueso y evita el retroceso de los productos de desecho tóxicosen el sentido inverso. El colon ascendente se eleva por el lado derecho delabdomen; el colon transverso lo cruza en horizontal y el colon descendente sedirige hacia abajo por su lado izquierdo. El colon sigmoideo es la porción queadopta esta forma cuando entra en la cavidad pélvica. La parte terminal delintestino o recto mide unos 15 cm de longitud y debe este nombre a su forma casirecta. La salida del recto se llama ano y está cerrada por un músculo que lorodea, el esfínter anal. El intestino grueso tiene un revestimiento mucoso liso(sólo el recto tiene pliegues) que secreta mucus para lubricar los materialesde desecho. El alimento y los materiales de desecho atraviesan toda la longituddel intestino movidos por las contracciones rítmicas o movimientos peristálticosde sus músculos. La totalidad del volumen intestinal mantiene su posición enla cavidad abdominal gracias a unas membranas llamadas mesenterios.

8. Intestino delgado.

El conducto intestinal delgado es la parte más larga de todoel aparato digestivo, con una longitud de unos seis metros. Se puede considerarque está formado por tres partes: duodeno, yeyuno e íleon, aunque la separaciónentre cada uno de ellos no presenta límites definidos. Las principalesfunciones que desempeña el intestino delgado son el avance del alimentoprocedente del estómago, el desarrollo de la fase terminal de la digestión conjugos que segregan tanto sus propias glándulas como otras accesorias (hígado ypáncreas) y, por último, la absorción de los productos alimenticios que seliberan en la digestión para que pasen a la sangre y, a través del torrentecirculatorio, sean transportados a los lugares del organismo donde sonnecesarios. Las paredes del intestino delgado constan de cuatro capas concéntricasdenominadas, del exterior al interior, serosa, muscular, submucosa y mucosa. Lacapa de tejido intestinal presenta pequeñas protuberancias en forma de dedollamadas vellosidades, de cuya superficie surgen otras más pequeñas, lasmicrovellosidades. Mediante estos salientes se aumenta la superficie intestinalunas 25 veces, lo que acrecienta la eficacia de la absorción. Cuando lasenzimas digestivas han disociado las grandes moléculas de proteínas, polisacáridos,ácidos nucleicos, lípidos en sus subunidades constituyentes, los productos sonabsorbidos por la pared del intestino, especialmente del intestino delgado.Incontables pequeñas eminencias en forma de dedo llamados vellos, cubren todala superficie de la mucosa intestinal, cada vello contiene una red de capilaressanguíneos, y un capilar linfático en su centro, al cual son transferidos losnutrientes. Los pliegues, vellos y microvellos juntos proporcionan una enormesuperficie por la que puede producirse la absorción. Alguno vertebrados tienenuna o mas bolsas ciegas, secas, que se unen al intestino y aumentan el áreadisponible para la absorción. La absorción es un complejo proceso producido enparte por simple difusión física, en parte por difusión facilitada ytransporte activo. Las distinta hexosas son absorbidas por transporte activo,por un proceso que requiere el gasto de energía parea mover las moléculascontra un gradiente químico. Las distintas hexosas, glucosa, fructosa ygalactosa, son absorbidas a diferente velocidad.

Intestino grueso

La última porción del aparato digestivo la constituye el intestino grueso,integrado por el ciego, el colon y el recto. El ciego es la parte que comunicacon el intestino delgado a través de la válvula ileocecal, y en la que seencuentra el apéndice vermiforme, cuya inflamación puede originar apendicitis,en cuyo caso es necesario extirparlo. El colon se subdivide en cuatro secciones:colon ascendente, que va de abajo hacia arriba hasta la zona inferior del hígado;el transverso, cuyo recorrido es horizontal de derecha a izquierda y se sitúa ala altura de la décima costilla; el descendente, dirigido de arriba hacia abajo y que se ubica delante del riñón izquierdo; y, por último, el sigmoide,que se incurva dos veces sobre sí mismo, se sitúa en proximidad de la terceravértebra sacra y continúa con el recto, que termina en el orificio anal. Así,el aparato digestivo se comunica con el exterior del organismo. La función básicadel intestino grueso es la absorción del agua de los líquidos que no han sidoasimilados en el intestino delgado y también los electrólitos (sustancias que,disueltas en agua, se descomponen para formar partículas cargadas eléctricamente).Además, almacena las sustancias sólidas de desecho hasta que son excretadas.El resto de las materias, una vez absorbidos los nutrientes, pasan del intestinodelgado al grueso, o colon, dispuesto en el abdomen en forma de U invertida, demayor diámetro y paredes mas gruesas que los segmentos precedentes. Elintestino delgado desemboca de lado en el colon, a poca distancia de suterminación, de modo que deja un fondo de saco llamada ciego, de cuyo extremotodavía sobresale una proyección del porte de un dedo meñique , llamada apéndice.Desde la unión de los dos segmentos del intestino, el colon ascendente, como sunombre lo indica, se extiende en dirección vertical por el lado derecho delabdomen hasta llegar a nivel del hígado, donde cambia de dirección en ángulorecto y, con el nombre de colon transverso, cruza la cavidad abdominal pordebajo del hígado y estomago. Ya a la izquierda del abdomen, vuelve a doblarseen ángulo recto y a tomar dirección descendente ( colon descendente ) hastallegar al recto.
La parte final del tubo digestivo está formada por el colon el recto y el ano.Una corta bolsa llamada ciego une el intestino delgado con el colon. el ciego,el colon y el recto forman el intestino grueso. de 1,5m de longitud, el coloncambia productos digestivos de desecho en una forma que el cuerpo que el cuerpoescreta como heces por el recto y ano. Cuando la comida cuando la comida llegaal colon ya se han absorbido los nutrientes escenciales para las funciones delcuerpo.

Características evolutivas

La principal función intestinal es la absorción de losprincipios nutritivos utilizables por el organismo, resultantes de la digestiónde las grandes moléculas orgánicas ingeridas por el animal y en las que talesprincipios se integran, complementada por la degradación de algunosnutrimentos. En el intestino se absorben también grandes cantidades de agua,que de otro modo se perdería junto con los desechos, y se forman las heces.

A lo largo de la evolución animal, el intestino se haconvertido de modo progresivo en un órgano largo y complejo, con elevadacapacidad absorbente y digestiva, para lo cual sus paredes han experimentado unproceso de expansión y plegamiento hasta constituir los repliegues intestinalescon el fin de incrementar la superficie de absorción. Además, como ha ocurridocon otros aparatos y sistemas, sus partes se han diferenciado, y en los animalessuperiores presentan dos zonas netamente definidas: el intestino delgado,anterior, cercano al estómago, y el intestino grueso, situado a continuación.Cada parte se ve subdividida a su vez en distintas regiones, diferenciadasestructural y morfológicamente.

Intestino de los invertebrados

En los invertebrados, el intestino aparece ya en algunosgrupos de platelmintos (gusanos planos), como las planarias, los turbelariosmarinos y los trematodos, mientras que en otros, como las tenias, no existe,debido a su adaptación a la vida parasitaria.

La anatomía y estructura del intestino en los distintostipos de invertebrados es, en términos generales, muy similar, con lasvariaciones lógicas en cuanto respecta a los tejidos orgánicos y alrendimiento fisiológico. En muchos, la cavidad intestinal forma un númerovariable de divertículos o prolongaciones ciegas, en las que se almacena elalimento. Las lombrices de tierra, pertenecientes al grupo taxonómico de los anélidos,presentan un repliegue de las paredes intestinales, el llamado tiflosol, quemultiplica la eficacia absorbente del órgano. En los artrópodos (crustáceos,arácnidos, insectos, etc.), el intestino ocupa la tercera región en la que seestructura el aparato digestivo de estos animales, región denominada proctodeo.

9. Anatomía comparada del intestino de losvertebrados

Con excepciones como las lampreas (ciclóstomos) y algunos anfibios, en lamayoría de los vertebrados el intestino se divide en una porción anterior,delgada, y otra final, gruesa. La primera desempeña un papel absorbente ydigestivo, mientras que en la segunda se forman las heces fecales.

En los peces de esqueleto cartilaginoso, entre los que se incluyen lostiburones, el intestino delgado está recorrido por la llamada válvula espiral,pliegue longitudinal que aumenta la superficie de absorción. Con frecuenciaaparecen ciegos pilóricos, prolongaciones ubicadas cerca del extremo posteriordel estómago.

Entre los anfibios se observan repliegues muy finos en las paredesintestinales, las vellosidades que faltan en ciertas especies de ranas. Elintestino delgado muestra un grado de arrollamiento variable según los grupos yel intestino grueso suele ser corto y desemboca en una cloaca.

En los reptiles, alrededor del punto donde se unen las dosregiones del intestino se desarrolla el llamado ciego cólico, con función dealmacenamiento. Tal estructura alcanza mayor complejidad y perfección en lasaves. Así, por ejemplo, el ciego del avestruz es de tamaño considerable ycontiene un pliegue espiral interno.

Los mamíferos herbívoros tienen un intestino muy largo,debido al tipo de dieta de estos animales, que requiere procesos de absorción máslentos y eficientes con el fin de extraer la mayor parte del contenidoasimilable de la hierba y órganos vegetales. Las paredes intestinales son muyricas en glándulas, algunas de las cuales vierten enzimas y hormonas.

10. Afecciones intestinales

Entre las afecciones habituales del intestino delgado cabecitar los trastornos infecciosos o enteritis, en los que se producen inflamación,fiebre, diarrea, etc.; diversos tipos de malabsorción, que determinan unainsuficiente asimilación de los nutrimentos; y trastornos causados por la acciónde organismos parásitos, en su mayor parte gusanos y protozoos flagelados.

El intestino grueso puede verse alterado por enfermedadesinfecciosas, como la colitis, de origen bacteriano, caracterizadas por laabundante diarrea; o por la actuación de protozoos parásitos, como algunasamebas que originan la disentería amebiana.

La evacuación insuficiente del intestino se conoce comoestreñimiento y puede ser debida a diferentes causas, tales como oclusiones,inflamaciones, inadecuado régimen alimentario (falta de fibra en la dieta) yotros. Se corrige mediante la administración de laxantes y aumento de lasverduras y frutas en la dieta, aplicación de calor, etc.

Páncreas

La glándula pancreática está situada detrás del estómagoy resulta imprescindible para la vida. Su fisiología se centra en la secreciónde sales alcalinas (bicarbonatos) con el objeto de poder neutralizar los ácidosdel estómago, así como las enzimas necesarias para la digestión. Por otraparte, desempeña un papel decisivo en la producción de hormonas: la insulina yel glucagón son las encargadas de regular la asimilación metabólica de loscarbohidratos.

Hígado

El órgano hepático es la glándula más voluminosa delcuerpo humano. Su peso oscila en torno a los 1,5 kg. No tiene una sola función,sino que desarrolla múltiples procesos (almacenaje de grasas, carbohidratos yproteínas, producción de proteínas para la coagulación sanguínea, etc.),pero de todos ellos el único que parece directamente implicado en elfuncionamiento del aparato digestivo es la síntesis de la bilis, sustancia líquiday viscosa, de color amarillo verdoso, que interviene en la digestión de lasgrasas y evita la putrefacción intestinal.

Vesícula biliar

La bilis se halla contenida en una pequeña vejiga en la quese elimina el exceso de agua. Si la concentración biliar es excesiva, puedenproducirse cálculos, que se deben extirpar mediante cirugía.

Actividad en el colon

La función principal del colon es convertir en heces el líquido delintestino delgado, llamdo quimo. Los millones de bacterias del colon producenvitaminas k y b, Así como los gases de hidrogeno, anhídrido carbónico,sulfuro de hidrógeno y metano. El recubrimiento del colon segrega moco paralubricar el interior del intestino y facilitar el paso de las heces. El mocoproduce anticuerpos que protegen contra la enfermedad.

Absorción de agua de las heces

El sodio, el cloruro y el agua son absorbidos a través del recubrimiento delcolon y pasan a la circulación,de modo que las heces se hacen más secas. Segregan bicarbonato y potasio para tomar el lugar del sodio y del cloruro

Consolidación de las heces

En el tracto intestinal viven miles de millones de bacterias,normalmente inofensivas siempre que no se extiendan a otras partes del cuerpo.Se alimentan de la fibra no digerida de la materia fecal y ayudan a reducir asíla cantidad de heces que se producen. Al ser excretadas, aproximadamente unatercera parte del heces se componen de estas bacterias.

El quimo en el intestino grueso

El quimo pasa del íleon (la última parte del intestinodelgado)a través de la válvula ileocecal. Cada vez que se abre la válvula,una parte del quimo es empujado desde el íleon hacia el ciego para moverse porel colon ascendente.

Formación de desechos y defecación

Aunque las materias que llegan al colon han perdido mucha parte de suscomponentes, el conjunto todavía es líquido. Cierta cantidad de agua esabsorbida en el intestino delgado, aproximadamente la equivalente a la aportadapor la bilis y el jugo pancreático. La principal función del colon es absorberagua y reducir las deyecciones a consistencia semisólida. En el colon seproducen también los mismos movimientos que en el intestino delgado, peristálticosy rítmicos, aunque unos y otros son mas lentos y perezosos que loscorrespondientes en el segmento anterior. De cuando en cuando, movimientosperistálticos más enérgicos impelen las materias hacia el recto; estosmovimientos son mas frecuentes después de haber comido, debido a un mecanismoreflejo por el cual la repleción del estómago estimula el vaciamiento delcolon.

Defecacion

La defecación en parte es voluntaria, debido a la contracciónde los músculos de la pared abdominal y del diafragma, y a la relajación delesfínter externo del ano, y en parte involuntaria, dependiente de la relajacióndel esfínter interno del ano y de la contracción del intestino grueso y elrecto, que impulsan las heces hacia el ano. La distensión del recto y elestimulo resultante de los nervios de sus paredes es lo que despierta el deseode defecar. Si este aviso se desatiende, el recto se adapta al nuevo tamaño, elestimulo se reduce y por fin desaparece.

11. Recto y ano

Recto: Forma parte del intestino grueso, y esta situado a continuación deeste. Tiene forma cilíndrica, excepto en su parte inferior, llamada ampolla. Sellama recto porque es mucho menos fluxuoso que el colon. Tiene por terminomedio, 13 cm. de longitud. En su interior presenta dos especies de válvulas (válvulasde Houston), una de ellas (la de Kohlrausch) bastante visible en el ladoderecho. En su parte inferior hay una serie de repliegues curvilíneos, las válvulassemilunares de Morgagni, separadas entre si por las columnas del mismo nombre.
Ano: Por debajo del recto esta el canal anal, de unos cuatro cm. de longitud,revestido de crestas verticales llamadas columnas anales. En las paredes delcanal anal hay dos fuertes hojas planas de músculos llamados esfínteresinterno y externo, que actúan como válvulas y que se relajan durante ladefecación.

Fisiología y enfermedad.

La regulación de los procesos que se realizan en el aparato digestivo esllevada a cabo por el sistema nervioso y por ciertas hormonas y, en algunaspartes, también por sustancias químicas. Como el resto de las partes delcuerpo, cada uno de los órganos que integran el aparato digestivo essusceptible de padecer enfermedades. Estas pueden ser de muy distinto origen:congénito, infeccioso, canceroso, ambiental o por inflamación. En cualquierade los casos es necesario tratar de evitarlas o si se han manifestado buscar untratamiento adecuado, porque el aparato digestivo, y por tanto su correctofuncionamiento, resulta imprescindible para la actividad vital. La terapéuticade este sistema comprende áreas médicas de distinta índole. Así, laodontología, la gastroenterología y la cirugía son disciplinas que centransus estudios y tratamientos en los órganos digestivos.

12. Bibliografía

Biología Educación Media;José Manuel Jerez Álvarez, Juan José Lopez, ÁngelaTristotti
Atlas Del Cuerpo Humano; Doctor: Toni Smith
Enciclopedia Microsoft Encarta 99
Enciclopedias De Internet

13. Conclusion

Este trabajo fue de gran importancia para nosotros ya que nos sirvió paracomprender un poco mas sobre el complicado y preciso aparato digestivo.

Autores:
Vanessa Benini
Fernando Moreno
Alma Paez
Gerardo Colmán
Elisa Gaona
Ma. Felix Lombardo

Trabajo enviado por:
Fernando D. Moreno



Valora este artículo 5   4   3   2   1

Comparte  Enviar a facebook Facebook   Enviar a menéame Menéame   Digg   Añadir a del.icio.us Delicious   Enviar a Technorati Technorati   Enviar a Twitter Twitter
Artículos Destacados