Busca monografías, tesis y trabajos de investigación

Buscar en Internet 

       Revistas   Cursos   Biografías

rss feeds RSS / /

Microprocesadores

Resumen: El microprocesador es uno de los logros mas sobresalientes del siglo XX. Procesador. La unidad de procesamiento central. Unidad central de procesamiento (CPU). Avance tecnologico de los procesadores. 8088/8086. 80286. 80386 DX y SX. 80486DX/80486SX. 80486DX2, 80486DX4, 80486SX2. Overdrives. La familia Pentium. Pentium Overdrive. Pentium Pro. Ejecucion dinamica. El futuro proximo de Intel.

Publicación enviada por Eddy J. Hernández




 


Indice

 Introducción

Procesador

La unidad de procesamiento central

Unidad central de procesamiento (CPU)

Avance tecnológico de los procesadores

8088/8086

80286

80386 DX y SX

80486DX/80486SX

80486DX2, 80486DX4, 80486SX2

Overdrives

La familia Pentium

Pentium Overdrive

Pentium Pro

Ejecución dinámica

El futuro próximo de Intel

Anexos

 

INTRODUCCION 

El microprocesador es uno de los logros más sobresalientesdel siglo XX. Esas son palabras atrevidas, y hace un cuarto de siglo talafirmación habría parecido absurda. Pero cada año, el microprocesador seacerca más al centro de nuestras vidas, forjándose un sitio en el núcleo deuna máquina tras otra. Su presencia ha comenzado a cambiar la forma en quepercibimos el mundo e incluso a nosotros mismos. Cada vez se hace más difícilpasar por alto el microprocesador como otro simple producto en una larga líneade innovaciones tecnológicas.

Ninguna otra invención en la historia se ha diseminado tanaprisa por todo el mundo o ha tocado tan profundamente tantos aspectos de laexistencia humana. Hoy existen casi 15,000 millones de microchips de algunaclase en uso (el equivalente de dos computadoras poderosas para cada hombre,mujer y niño del planeta). De cara a esa realidad, ¿quién puede dudar que elmicroprocesador no sólo está transformando los productos que usamos, sinotambién nuestra forma de vivir y, por último, la forma en que percibimos larealidad?

No obstante que reconocemos la penetración delmicroprocesador en nuestras vidas, ya estamos creciendo indiferentes a lapresencia de esos miles de máquinas diminutas que nos encontramos sin saberlotodos los días. Así que, antes de que se integre de manera demasiadoimperceptible en nuestra diaria existencia, es el momento de celebrar almicroprocesador y la revolución que ha originado, para apreciar el milagro quees en realidad cada uno de esos chips de silicio diminutos y meditar acerca desu significado para nuestras vidas y las de nuestros descendientes.

 

Procesador

La unidad de procesamiento central

La unidad de procesamiento central (CPU) es donde se manipulan los datos. Enuna microcomputadora, el CPU completo está contenido en un chip muy pequeñollamado microprocesador. Todas las CPU tienen por lo menos dos partes básicas,la unidad de control y la unidad aritméticológica. Todos losrecursos de la computadora son administrados desde la unidad de control,cuya función es coordinar todas las actividades de la computadora. La unidad decontrol contiene las instrucciones de la CPU para llevar a cabo comandos. El conjuntode instrucciones, que está incluido dentro de los circuitos de la unidad decontrol, es una lista de todas las operaciones que realiza la CPU. Cadainstrucción en el conjunto de instrucciones es acompañado por un microcódigo,que son instrucciones muy básicas que le dicen a la CPU cómo ejecutar lasinstrucciones. Cuando la computadora corre un programa, busca los comandos delprograma dentro del conjunto de instrucciones de la CPU y las ejecuta en orden. Launidad aritmético-lógico (ALU)es cuando la unidad de control encuentra unainstrucción que involucra aritmética o lógica, le pasa el control al segundocomponente de la CPU. La ALU incluye un grupo de registros, es decir, memoriaconstruida directamente en la CPU que se usa para guardar datos que estánsiendo procesados por la instrucción actual.

 

Unidad Central de Procesamiento (CPU)

La CPU de una computadora contiene la inteligencia de la máquina; es dondese realizan los cálculos y las decisiones. El complejo procedimiento quetransforma datos nuevos de entrada en información útil de salida se llama procesamiento.Para llevar a cabo esta transformación, la computadora usa dos componentes: elprocesador y la memoria. El procesador es el cerebro de la computadora,la parte que interpreta y ejecuta las instrucciones. El procesador casi siemprese compone de varios circuitos integrados o chips, estos estáninsertados en tarjetas de circuitos, módulos rígidos rectangulares concircuitos que los unen a otros chips y a otras tarjetas de circuitos.

El microprocesador moderno contiene unos 20 millones detransistores y cada chip terminado es el producto de procesos más complicadosque los que se utilizaron en el Proyecto Manhattan para construir la bomba atómica.Y no obstante, pese a un proceso de manufactura extraordinariamente refinado,los microchips se producen en volumen a razón de más de 1,000 millones deunidades por año. Para poner esta complejidad en perspectiva, imagínese quedentro de cada microprocesador diminuto existe una estructura tan compleja comouna ciudad de tamaño mediano, incluidas todas sus líneas de energía eléctrica,líneas telefónicas, líneas de drenaje, edificios, calles y casas. Ahoraimagine que en esa misma ciudad, millones de personas se desplazan a lavelocidad de la luz y con la sincronización perfecta en una danza de coreografíamuy complicada.

Y eso es tan sólo un chip. De todas las estadísticas asombrosas que seutilizan para describir el mundo del microprocesador, ninguna es másextraordinaria que ésta: el número total de transistores que integran todoslos microchips que se producirán en el mundo este año es equivalente al númerode gotas de lluvia que caerán en California durante ese mismo periodo.

Avance Tecnológico de los procesadores.

 

8088 / 8086

En 1975 Intel decidió ponerse manos a la obra para construir su primer micro de 16 bits quesalió al mercado en 1978. Se trataba del 8086, que definió el inicio de sugama de productos más famosa, la familia de microprocesadores x86.

La longitud de los registros del 8086 era de 16 bits (de ahísu denominación de 16 bits), había versiones que funcionaban a 4.77 y 8 MHz,tenía un bus de datos de 16 bits y un bus de direcciones de 20 bits, lo que lepermitía acceder a un máximo de memoria de 1 Mb según el cálculo 2 elevado a20. Seguidamente, en 1979, Intel sacó el 8088, que en contra de lo que podamospensar no es mejor que el 8086. La diferencia era sustancial; el bus de datosera de 8 bits (la mitad). Este paso hacia atrás estuvo provocado por el estadode la industria de la época. Utilizar un bus de datos de 16 bits suponíaforzar al mercado a desarrollar para 16 bits lo que implicaba un incremento enlos costes de desarrollo de controladores de periféricos y memorias. El síntomafue que Intel se había adelantado a su época.

Los japoneses, aprovechando la ocasión y dando fe a su famade copiones fabricaron unos clónicos de los 8086 y 8088. Fue NEC la que, porprocedimientos de ingeniería inversa, sacó el diseño de estos micros y creósus modelos V20 y V30, que incrementaban el rendimiento respecto a los de Intelen un 10-30 por ciento. Como os podréis imaginar Intel demandó a NEC, pero perdió el juicio. La Justicia determinó que el microcódigo del chip podíaregistrarse pero Intel no había marcado en el chip el símbolo del copyright,con lo cual perdía los derechos de copia.

Se encuentra un error de diseño en el 8088 que afecta a lagestión de interrupciones y al registro de pila SS (Stack Segment).

Intel fabricó variaciones de estos modelos, sacando almercado los 80C86, 80C88, 80186 y 80188 cuyas modificaciones fueron el ahorro deenergía en las versiones C para su instalación en portátiles, y el rediseñointerno para la optimización en las versiones 1.

 

80286

En 1984 aparece el 80286 como base para una nueva generaciónde ordenadores de IBM, el IBM AT (Advanced Technology). Supone un nuevo salto tecnológico. Ademásde incrementar el bus de direcciones de 20 bits a 24, lo que permitía accederhasta los 16 Mb de RAM, se incrementaba la velocidad, llegando a ser hasta un 25por ciento más rápidos que los 8086 y 8088 originales.

La novedad más importante que se introdujo fue la gestiónde memoria virtual. La memoria virtual es una extensión de memoria en disco (odispositivo de almacenamiento secundario) añadida a la memoria físicainstalada. Así, el 80286 es capaz de tratar hasta un total de 1 Gb, desglosadoen 16 Mb de memoria física más 1008 Mb de memoria virtual. La memoria virtualsolamente la utilizan los programas que están preparados para ello.

Aparece también un nuevo modo de operación delmicroprocesador. Aparte del modo real (el normal de operación) que direccionahasta 1 Mb de memoria física y asegura la compatibilidad para aplicaciones diseñadaspar los 8086/8088, se tiene el modo protegido que no es compatible con estosprogramas desarrollados para los micros antes mencionados. El modo protegido esel que permite acceder a los 1.008 Mb de memoria virtual.

El 80286 trabaja en su arranque en modo real. El cambio amodo protegido, lo que se conoce técnicamente como upshift, no es reversible(downshift), siendo necesario hacer un reset del microprocesador para volver almodo real; sin duda un gran fallo de diseño.

El 80286 se presentó con velocidades de reloj de 2, 8, 10,12, 16 y 20 MHz.

 80386 DX y SX

Introducido en 1985, el 80386 DX supera un nuevo escalón enel avance tecnológico en microprocesadores. Se incorpora una nueva ampliacióny surge el número mágico, el 32. Los buses de datos y de direcciones se amplíanhasta 32 líneas de datos, ocurriendo lo mismo con el tamaño de los registros.Esta ampliación supone un incremento en la memoria RAM física instalada. Puededireccionar 4 Gb de memoria física (DX significa Double word eXternal) y64 Tb de memoria virtual, una cifra que en la actualidad está aún muy porencima de las posibilidades económicas de los usuarios (a ver quién instala4.000 Megabytes de RAM, unos 20 millones de pesetas).

Arranca en modo real, al igual que el 80286, e incorpora unnuevo modo de operación: el modo real virtual del 8086, que permite tenervarias sesiones 8086 trabajando simultáneamente simulando una especie depseudomultitarea.

En los microprocesadores anteriores la gestión de memoria serealizaba en segmentos de 16 Kb. Con el 80286 este tamaño de los segmentos dela memoria se hacían muy pequeños y el programador tenía que trabajar máspara adaptarse a una gran cantidad de segmentos. El 80386 permite la definiciónde segmentos de memoria de tamaño variable. Aparte, Intel corrigió la deficiencia del downshifting, pudiéndose realizar por software.

Otra de las innovaciones en la inclusión de una memoriacache interna en el chip destinada a almacenar instrucciones provenientes dememoria sin necesidad de que la unidad de ejecución intervenga. Intel comete unnuevo error en el diseño del micro que genera inexactitudes en el cálculo de32 bits, que se presentan en los micros lanzados al mercado hasta mayo del 1987.Los modelos corregidos van etiquetados con una doble sigma mayúscula o con elidentificativo DX. Este error afectaba a las operaciones de multiplicación de32 bits. Ocurría bajo las siguientes circunstancias:

  • Se usa la memoria virtual y se produce una demanda de página.

  • El coprocesador matemático 80387 está instalado y en uso.

  • Debe ocurrir una operación de acceso directo a memoria (DMA).

  • El 80386 debe estar en estado de espera (Wait State). 

Se detecta un segundo bug denominado POPAD bug. Suefecto es el vaciado del registro acumulador EAX cuando se ejecuta una instrucción de acceso a memoria inmediatamente despuésde la ejecución de la instrucción POPAD.

Aparecen variaciones que afectan al consumo de energíapensadas para portátiles, se trataba de los 80386SL (Slow Low power) y 80386SLC(Slow Low power Cache), que es propiedad de IBM aunque lo fabrique Intel. Las frecuencias de funcionamiento eran de 12, 20, 25 y33 MHz.

El 80386SX (SX significa Simple word eXternal) tienelas mismas características que el 80386DX, salvo que el bus de direccionesexterno se reduce a 16 bits. Introducido en 1988 daba la potencia de un 80386 aprecio de un 80286. Durante mucho tiempo se rumoreó que el P9 podría sercompatible con los zócalos 80286, pero al final no fue así. La razón es queel 80286 multiplexa todos sus buses para conseguir con menos líneas el mismoresultado (menor coste) El 80386SX sólo multiplexa el bus de direcciones. Lasfrecuencias de funcionamiento eran de 16, 20, 25 y 33 MHz.

 

80486DX 80486SX

El 80486DX salió al mercado en 1989. La estructura internahablando en términos numéricos es igual a la de un 80386. El tamaño de losregistros y de los buses son de 32 bits. Mantiene los tres modos de operación:real, protegido y real virtual. Las diferencias reales con los 80386DX son quetiene un flag más, un estado de excepción más, 2 bits más en la tabla deentrada de páginas, 6 instrucciones y los registros de control tienen unalongitud de 9 bits.

Se realizan también cambios en la arquitectura interna. Secrea un mayor número de líneas hardware lo que implica un incremento en lavelocidad. Se imponen reglas de diseño más estrictas, lo que supone un reduccióndel tamaño del chip. Al reducirse el tamaño se reduce también el consumo yconsiguientemente la temperatura que alcanza el chip, con lo cual lo podemoshacer funcionar a un mayor número de ciclos de reloj, lo que supondrá laaparición de los Overdrives.

Se incluye un coprocesador matemático interno que dobla lasprestaciones de un 80387 trabajando a la misma velocidad. Se logra un diseñomejor y la comunicación entre el chip principal y el coprocesador matemáticoes interna, lo que mejora la velocidad en las transferencias y unassincronizaciones más estrechas.

La memoria cache (8 Kb) del microprocesador está dividida en4 caches de 2 Kb cada una. Esto agiliza la ejecución de algunas aplicaciones.Si se asigna una memoria cache secundaria (L2) el rendimiento del micro puedeaumentar hasta un 30 por ciento más.

El 80486SX es igual que un 80486DX, sólo que el coprocesadormatemático está inhabilitado. El coprocesador matemático 80487SX es enrealidad un 80486DX puro que desactiva por completo el 80486SX, sin que podamosretirarlo de la placa. Las velocidades a las que funcionan son de 25, 33, 40 y50 MHz. Hay versión SL para portátiles. 

80486DX2, 80486DX4, 80486SX2

Estos modelos de microprocesadores en realidad son igualesque sus hermanos menores. Internamente duplican la velocidad del reloj delsistema. Es igual que revolucionar el motor de un coche para que corra más. Lasconsecuencias son obvias: un sobrecalentamiento del micro con una reducción depotencia. Por este motivo se recomienda utilizar un método de disipación decalor para que el rendimiento no se vea reducido (laminillas disipadoras oventiladores). Las velocidades a las que trabajan son: 50, 66, 75 y 100 (sólopara el DX4) MHz para los DX2 y 40 y 50 MHz para los SX2.

Los 80486 tampoco están libres del pecado original. En el80486 cuando el coprocesador matemático detecta un error de limite del tamañode segmento, algunas veces la CPU falla al generar la excepción 13. Este errorse genera bajo las siguientes condiciones:

  • Segmento de datos de 64 Kb.

  • Operandos de direccionamiento de 16 bits.

  • Almacenar un valor de 8 bytes desde el coprocesador cuando la mitad está fuera de los limites del limite del segmento. 

Un segundo bug aparece en el cálculo de la instruccióndedicada a calcular arcotangentes. 

Overdrives

Intel comenzó una nueva política con la salida de losmicroprocesadores con la denominación Overdrive. Los Overdrive eranactualizaciones para los microprocesadores instalados en los sistemas quedispusieran de un segundo zócalo para tal propósito. En esta primera generaciónde Overdrives los chips disponían de un duplicador de frecuencia interno y teníanun pin más, el número 169. Este pin se encargaba de inhabilitar el 80486instalado en la placa dejando como único micro funcionando el Overdrive. No eraposible la retirada del micro anterior, puesto que el sistema dejaba defuncionar. La política de actualización era buena, lo que no era tan bueno erala trampa para los usuarios. Si se puede retirar el micro anterior se puedevender a usuarios que necesiten menos potencia, no siendo tan gravosa la inversiónde más de 80.000 pesetas que costaban cuando salieron los primeros en 1991.

En la segunda generación de Overdrives se olvidó el pin169, teniendo los 168 que los hacían compatibles con los zócalos de los 80486.En estos casos la actualización es sencillísima: quitar el que estaba y ponerel nuevo en el mismo lugar.

La tercera generación de Overdrives trabaja con un consumomenor para reducir de este modo su alta temperatura. El voltaje se reduce a 3.3voltios de los 5 que necesitaban los anteriores. Si vas a comprar un DX2 o DX4 fíjatebien qué voltaje utiliza vuestra placa. los Overdrives etiquetados como talfuncionan a 5V, los etiquetados directamente como DX4, sin disipador, funcionana 3.3V.

La familia Pentium

La quinta generación de microprocesadores Intel tomó el nombre de Pentium. Aparecido en marzo de 1993 en frecuencias de trabajode 60 y 66 MHz llega a ser cinco veces más potente que un 80486 a 33 MHz.Fabricados con un proceso BiCMOS de geometría de 8 micras y con unaarquitectura superescalar, los microprocesadores Pentium se encuadran en un concepto RISC  Mientras que el 80386 y el 80486 tienen una unidad de ejecución, el Pentiumtiene dos, pudiendo ejecutar dos instrucciones por ciclo de reloj con suscorrespondientes cálculos, ya que también tiene dos unidades aritmético-lógicas(ALU). El 80386 (CISC) ejecuta un instrucción en varios ciclos de reloj y el80486 ejecuta una instrucción por ciclo de reloj (en términos medios).

Intel toma como modelo la estructura separada para la memoriacache interna del microprocesador. Consta de dos bloques de 8 Kb, uno para lasinstrucciones y otro para los datos que funcionan bajo una estructura deasociación de conjuntos bidireccional. Para los extremadamente curiosos elalgoritmo de sustitución de datos en la cache es el LRU (Least Recently Used,el menos utilizado recientemente).

El coprocesador matemático incluido utiliza algoritmosmejorados y añade instrucciones de suma, multiplicación y división de númerosen punto flotante integradas en el silicio, además de incorporar un pipeline de8 niveles para lograr ejecutar operaciones en punto flotante en un solo ciclo dereloj.

Se integran nuevos avances tecnológicos, además de los yacomentados, como por ejemplo la predicción de ramificaciones, buses de datosinternos de 256 bits, bus de datos externo de 64 bits (que soportatransferencias de 258 Kbytes por segundo) y memorias cache de escrituradiferida.

La tecnología de bus PCI se presenta junto con el Pentium,que incorporaba una mejor implementación del bus local. Permite tener hasta 10conectores PCI en un primer nivel, conectados al procesador a través de lacircuitería controladora PCI (conexión no directa).

Intel apunta ahora hacia el mercado del entornocliente/servidor. Con el Pentium se puede construir un ordenador multiprocesadorcon 16 Pentium instalados, pudiendo actuar uno de ellos como agente supervisordel sistema para entornos que requieran un estricto control de errores (FunctionalRedundancy Checking ). Aunque esto sirvió de poco en un principio. Seguroque recordáis el famoso bug de Pentium. La nueva y mejorada unidad de puntoflotante cometía un error garrafal al hacer una simple división. La siguientefunción escrita para VisualBasicc detecta si un Pentium genera unfallo de cálculo:

Function PentiumTest () As Double

Dim x As Double, y As Double, z As Double

x = 4195835#

y = 3145727#

z = x - (x / y) * y

PentiumTest = z

End Function

Recientemente han aparecido versiones del Pentium a 75, 90,100 y 133 MHz, siendo el último, presentado el 23 de octubre, uno a 120 MHzdiseñado especialmente para ordenadores portátiles.

Pentium Overdrive

¡Cómo no íbamos a disponer de una versión"light" del Pentium compatible pin a pin con nuestrosmicroprocesadores 80486DX y DX2!

El 18 de septiembre de 1995 Intel anuncia la disponibilidad de un nuevo modelo procesador de mejora PentiumOverdrive a 83 MHz (además del modelo a 63 MHz que ya existía) que permite laactualización de los microprocesadores 80486 DX, DX2 y SX. Compatible pin a pincon estos microprocesadores en Pentium Overdrive integra la tecnología delPentium en 3,3 voltios y 0'6 micras.

 

Aparte de ser como un Pentium genuino cabe destacar lapresencia de una memoria cache de 32 Kb, un regulador de tensión para reducirla tensión de 5 a 3,3 voltios, disipador y ventilador integrado y una circuiteríainterna que incrementa en dos veces y media la frecuencia del bus del sistema(33 MHz * 2'5 = 82'5 MHz). El incremento medio en las prestaciones respecto a un80486 a 66 MHz es de un 50 por ciento aunque en aplicaciones puntuales (AutoCAD13) puede ser de un 96 por ciento, lo que lo sitúa en las prestaciones de unPentium genuino a 75 MHz. El precio de venta al público es de unas 40.000pesetas más IVA.

Antes de comprarlo os recomiendo que llevéis el ordenador ala tienda para que sepan qué zócalo tiene para su actualización.

 Pentium Pro

El Pentium Pro a 133 MHz, que fue presentado el día 3 denoviembre de 1995 en el hotel Ritz de Madrid es el primer microprocesador de latercera generación de la gama Pentium. Está preparado específicamente paraejecutar aplicaciones compiladas y desarrolladas para 32 bits. Algunasaplicaciones desarrolladas para entornos de 16 bits tienen una reducción derendimiento en su ejecución en sistemas basados en un Pentium Pro respecto alos Pentium normales a 133 MHz. Perfectamente compatible con sus hermanosmenores incorpora nuevas mejoras, de las cuales destaca la ejecución dinámica,tema al que dedicaremos un apartado especial y la inclusión de una memoriacache secundaria integrada en el encapsulado del chip.

Fabricado en una geometría de 0'6 micras, Intel está realizando sus desarrollos con vistas a reducirla a 0'35 micras como la delos Pentium actuales a 133 MHz, lo que reducirá su temperatura y podráelevarse la frecuencia de reloj hasta los 200 MHz.

Intel ha puesto mucho esfuerzo en probar el Pentium Pro paraintentar salvarse de los numerosos bugs que manchan su gran prestigio. Intel nosofreció participar en las pruebas de sus Pentium Pro, petición a la cualrespondimos afirmativamente, pero al final, la drástica reducción de unidadesnos hicieron quedar fuera de los elegidos (sólo se probaron 100 unidades queestarían más que asignadas de las más de 10.000 peticiones que recibió Intela través de Internet).

El Pentium Pro no es compatible con las placas que existen enel mercado. El motivo principal es la inclusión de la memoria cache secundariadentro del chip. Se utiliza un bus interno que está optimizado para trabajarcon las temporizaciones de conexión directa, lo cual imposibilita la conexiónde la memoria cache externa (a mi entender no tiene la suficiente justificación,puesto que a nivel de SETUP la memoria cache secundaria se puede desactivar eincluso anular retirando los integrados de sus zócalos. El tema de lasincronización ya es otro cantar y probablemente sea el motivo real).

Este nuevo producto tiene un bus que ha sido diseñado paraconectar varios Pentium Pro en paralelo que soporta el protocolo MESI, es unmicroprocesador de 32 bits que incorpora una instrucción más (mover datoscondicionalmente) que supone una mayor predicción de ramificaciones en laejecución. Tiene 21 millones de transistores, 5'5 millones en el núcleo y 15'5millones en la memoria cache secundaria. La CPU consta de dos chips colocados encavidades independientes conectadas internamente. El chip correspondiente a lamemoria cache es más pequeño que el del chip del núcleo, ya que la disposiciónde los transistores permite una mayor concentración.

 

Ejecución dinámica

La ejecución dinámica es uno de los dos elementos clave enla ganancia de prestaciones del Pentium Pro. Esta nueva forma de"pensar" del microprocesador está basada en la combinación de tres técnicas:la predicción de ramificaciones múltiples, el análisis del flujo de datos yla ejecución especulativa.

Predicción de ramificaciones múltiples.

El Pentium Pro utiliza un algoritmo de predicción deramificaciones múltiples para anticipar saltos en la ejecución del flujo deinstrucciones. Predice dónde puede encontrar en la memoria las siguientesinstrucciones que debe ejecutar con una precisión del 90%. Esto lo logra porqueademás de extraer instrucciones para su ejecución, se adelanta y buscaanticipadamente posibles nuevas instrucciones de programa.

Análisis del flujo de datos

El análisis del flujo de datos permite saber almicroprocesador en qué orden óptimo puede o debe ejecutar las instrucciones,ya que sabe la dependencia de unas respecto a otras.

Ejecución especulativa

Cuando el Pentium Pro ejecuta instrucciones (5 por ciclo dereloj) utiliza la ejecución especulativa. Esto significa que las instruccionesno se ejecutan en el mismo orden con el que entran al microprocesador, sino quese ejecutan en un "orden desordenado", lo que paradójicamente haceque sea más eficaz.

En el paso final, todos esos datos desordenados generados porla predicción de ramificaciones, se ordenan y se ensamblan esos paquetes deunidades de proceso para montar el orden lógico en la secuencia de ejecucióndel programa.

 

El futuro próximo de Intel

 

Intel está ya trabajando en sus modelos P55C, P68 y P7. ElP55C será una versión Lite del Pentium Pro, presumiblemente compatible pin apin con los zócalos de 80486 y estará especialmente diseñado para ejecutaraplicaciones de Windows 95. ¿Para cuándo tendrá el PC una ROM con rutinas gráficaspreprogramadas para su uso por el sistema operativo? Tendrá un precio inferioral del Pentium Pro y parece que estará disponible a finales de 1996.

El P68 y el P7 corresponden a un nuevo escalón, ya que sonmicros de 64 bits que se presentarán a lo largo de 1997. El primero es elsucesor del Pentium Pro compatible con la familia x86, mientras que el P7 es unacoproducción de Intel y Hewlett-Packard que utilizará la tecnología PA-RISC de HP.

Resumiendo, Intel sigue con su política de "gástate unpastón en un ordenador para después tirarlo".

 

ANEXOS

TECNOLOGÍA

INTEL LANZA UN CHIP DE ALTA CAPACIDAD

 Intelha anunciado el lanzamiento al mercado de un chip que ha despertado esperanzasde un gran desarrollo de la industria informática y de las capacidades de losmicroprocesadores, pero cuyo principio fundamental ya existía desde 1995. Ellogro de este prodigioso chip está en que dobla la capacidad de lostransistores que lo forman. Hasta ahora, para aumentar las capacidades de losprocesadores se intentaba condensar miles de microscópicos transistores en elmenor espacio posible, para que cada uno de ellos almacenara un bit. Lo que seconsigue con esta tecnología es que cada transistor almacene dos bits en vez deuno. Y se aspira a que en un futuro sean más de dos los bits albergados en cadatransistor.

El mayor fabricante de chips del mundo, presentó el nuevochip el miércoles en Japón. La novedad se aplicará en una primera fase a cámarasdigitales, teléfonos móviles y asistentes personales, pues consiste enmemorias flash, las que no se borran aunque el aparato se desconecte. Por ahora,no se usará en las memorias RAM, las que usan los ordenadores, y que pierden loalmacenado cuando se corta el fluido eléctrico. De todos modos, el nuevo chipabre un número ilimitado de posibilidades, y una carrera por su aplicación conotros fabricantes de chips que conocen métodos parecidos o que trabajan enotros sistemas para aumentar la capacidad de los microprocesadores.

La tecnología de StrataFlash ya se conocía. En 1994 Intelanunció este sistema, presentando un año después un prototipo que luego nodesarrolló. Desde entonces hasta hoy, otros fabricantes como Sandiske ISDhan utilizado tecnología similar, aunque Intel ha sido la primera empresa enhacer su uso posible a gran escala. Tanto que espera colocar en el mercado de 1a1 10 millones de unidades de estos StrataFlash en 1998. La competencia no estáparada: ISD ya tiene chips que almacenan varios bits por transistor de manerasimilar a StrataFlash, SanDisk dispone de un sistema parecido en sus tarjetasPC, alcanzando capacidades de almacenamiento similares. LucentTechnologies prepara para muy pronto otrotipo de procesadores de señal digital (DSP), un tipo de chips utilizados en teléfonoscelulares y estaciones de comunicación digital, que siendo un 30% más baratosde los usados hoy, requieren sólo una quinta parte de energía y memoria quelos chips de la competencia. En el terreno académico, la Universidadde North Carolina en Charlotte anuncióel descubrimiento de un chip capaz de usar tecnología eléctrica y óptica a lavez, lo que aumenta su velocidad 100.000 veces en relación a los modelosactuales, aunque de momento se trata sólo de un prototipo desarrollado porRaphael Su y Qi Zhang, ingenieros eléctricos.

TECNOLOGÍA

EL ÚLTIMO CHIP DE SUN ALCANZA LOS 600 MHZ

En una carrera imparable plagada de nuevos chips cada vez más potentes y métodosde fabricación innovadores. SunMicrosystems presentó el lunes unpotente microprocesador que alcanza los 600 Mhz de velocidad de reloj, unrendimiento que dobla la nueva generación Pentium II recién estrenada por Intel,que se presentó como un gran éxito con "sólo" 300 Mhz.

El nuevo chip de Sun, el UltraSparc-III constituye la tercerageneración de su familia Sparc, el corazón de las estaciones de trabajo y delos servidores de Sun. Una de sus características más destacables es suescalabilidad, es decir, la posibilidad de añadir más chips al mismo sistema,de manera que trabajando en paralelo, multipliquen las posibilidades de estatecnología. La empresa asegura que mil de estos chips funcionando juntos puedenrivalizar con los superordenadores más potentes de hoy. Las aplicaciones parala red forman parte de la comercialización del prodigioso chip que, aplicado alos servidores, les permitiría soportar un mayor número de usuarios, abasteciéndolosde más información y más rápidamente que los modelos actuales. Los primerosde estos servidores estarán preparados para el próximo verano, y se gobernaránpor el sistema operativo de la casa, el Solaris.

Sun se adelanta así a Intel, ya que el UltraSparc-IIIutiliza una tecnología de 64 bits, que Intel planeaba presentar como novedad enbreves días bajo el nombre clave de "Merced". Sin embargo, el gigantede los microprocesadores no se ha quedado atrás y ha presentado a su vez unanueva generación de chips para servidores conocidos como i960 RISC que, diseñadosexclusivamente para redes de telecomunicaciones, aceleran el tráfico de datos através de este tipo de máquinas gracias al protocolo I20. Marcas como AcerAmerica, AST Computer, Compaq,Dell,IBM,y Hewlett-Packardhan anunciado ya que utilizarán este chip en sus nuevos modelos de servidores,a presentar durante los próximos tres meses.

Intel: un gigante en el Valle del Silicio

Pocas compañías pueden desafiar el claro dominio de Intelen la industria de los semiconductores, ni siquiera las rivales de Japón yCorea del Sur

Louise Kehoe FT Intel es una organización única en sucategoría. El gigante del Valle del Silicio _el fabricante de chips más grandedel planeta, con un valor de mercado superior a los 134 millardos de dólares_produce la mayoría de los microprocesadores empleados por la industria de lacomputación personal en todo el planeta.

La enorme escala de las operaciones de Intel empequeñecenlas de casi todos sus rivales. La compañía cerró 1997 con un volumen deventas anual de 25,1 millardos de dólares, un aumento significativo encomparación con los 20,8 millardos de dólares facturados en 1996. Gracias a unmargen bruto de ganancias cercano a 60%, la compañía genera ingresos a unritmo que supera con creces el de cualquiera de sus competidores.

Esto le permite a Intel invertir fuertes sumas en investigacióny desarrollo de productos, además de nuevas plantas y equipos. Este año, porejemplo, Intel tiene un presupuesto de investigación y desarrollo de 2,8millardos de dólares y planea desembolsar otros 5,3 millardos de dólares ennuevas líneas de producción. Este monto triplica las inversiones que realizaráen este campo cualquier otro fabricante de semiconductores.

Si se toman en cuenta la participación dominante en elmercado de los microprocesadores Pentium y el rápido ritmo de avance de lacompañía en el desarrollo de nuevas tecnologías, el liderazgo de Intelpudiera parecer inexpugnable.

Sin embargo, varios cambios en el mercado de las computadoraspersonales están creando nuevos desafíos para Intel, los cuales pudieranmermar su crecimiento en el futuro. En particular, el lanzamiento al mercado dela 'PC básica', que se vende en Estados Unidos por menos de mil dólares, haobligado a Intel a replantear su estrategia. La compañía mejora incesantementeel rendimiento de sus microprocesadores, por lo que una PC comprada un año oincluso seis meses atrás queda opacada por los nuevos modelos de mayorvelocidad.

En el pasado, con el lanzamiento al mercado de cada nuevageneración de microprocesadores, Intel solía disminuir los precios de lasversiones anteriores, por lo que los precios de PC permanecían bastanteestables, al tiempo que el rendimiento se incrementaba con celeridad. Microsofty otras compañías de software colaboraban en el ascenso de Intel mediante eldesarrollo de programas cada vez más complejos que requieren hardware másmoderno.

Luego vino la 'PC básica' que, en términos generales, tienecomo base un microprocesador menos potente que alguno de los rivales de Intel.Al principio, Intel restó importancia a esta nueva competencia. '¿Quiéndesearía una PC de menor capacidad?', se preguntó retóricamente Intel.Empero, el precio de estas máquinas resultaba muy conveniente y los compradorescorrieron a comprarlas. Se estima que el año pasado 25% de las computadoraspersonales vendidas en EEUU se ubicaron en el segmento de equipos con preciosinferiores a los mil dólares. El crecimiento de este nuevo mercado tomó aIntel por sorpresa, lo que obligo a la compañía a reevaluar la situación.Intel podía ofrecer sus microprocesadores viejos para que se usaran en estasPC, pero ello mermaría los márgenes de ganancias que constituyen el orgullo dela compañía. Fue por ello que Intel anunció recientemente planes paradesarrollar chips específicamente diseñados para las PC de bajos precios.

En noviembre, Intel reorganizó sus grupos de productos parareflejar la nueva estrategia. La compañía 'abarcará todos los segmentos' delmercado de la computación, señaló Andrew Grove, director y presidenteejecutivo de Intel. A mediados de año la empresa planea ofrecer una versión desu microprocesador Pentium II para máquinas PC de bajo precio. La compañíareducirá el costo de sus microprocesadores de máximo rendimiento mediante laeliminación de los costosos chips de memoria que acompañan la versión actual.Esto colocará el Pentium II en el mismo nivel de precios que los chips máslentos de sus competidores.

Otro truco para reducir costos que Intel guarda bajo la mangaes convertir funciones actualmente realizadas por los chips en software quepuede ser ejecutado por el microprocesador. Aunque esto incrementa la carga detrabajo del procesador central, también implica que incluso las computadoraspersonales baratas necesitarán los microprocesadores de alto rendimiento deIntel.

La compañía también aspira liderar el mercado de chipspara las nuevas generaciones de codificadores de TV, los cuales permitirán alos suscriptores de televisión por cable conectarse a Internet. Asimismo, harealizado importantes incursiones en el mercado de servidores. El año pasado,la mayoría de los servidores vendidos por menos de 25 mil dólares teníanmicroprocesadores Intel.

En 1999, Intel lanzará al mercado una nueva generación demicroprocesadores identificados con el nombre clave de Merced, orientada haciaservidores más complejos. Hewlett-Packard, que ocupa la segunda posición entrelas compañías de computación más grandes de Estados Unidos, colabora conIntel en el desarrollo de Merced y planea diseñar sus próximos productos paraque utilicen chips de Intel.

Esto establecería los chips de Intel como el estándardominante para servidores y convertiría a la compañía en el máximofabricante de microprocesadores de toda la industria, un papel al que ningunaempresa puede aspirar.

Debido a que los fabricantes de chips más grandes de Japóny Corea del Sur enfrentan una situación de inestabilidad económica, pocascompañías pueden desafiar seriamente el dominio de Intel en la industria.Incluso si otro fabricante de chips diseña un producto mejor que los de Intel,ninguno posee su capacidad de producción.

Referencias

 

http://www.intel.co.nz/espanol/

http://members.tripod.com/~alpertron/

 

Autor:

Eddy J. Hernández

Profesión: Analista Programador, 10 años de experiencia, me desempeño como

analista de soporte técnico de computadoras en Venezuela.

Eddyh65@hotmail.com



Valora este artículo 5   4   3   2   1

Comparte  Enviar a facebook Facebook   Enviar a menéame Menéame   Digg   Añadir a del.icio.us Delicious   Enviar a Technorati Technorati   Enviar a Twitter Twitter
Artículos Destacados