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El estudio de los dinosaurios

Resumen: Piensa en dinosaurios realmente famosos: Stegosaurus, Diplodocus, Triceratops, Tyrannosaurus... Todos ellos vivieron en América del Norte. La mayoría de los dinosaurios que has oído nombrar se han encontrado allí. ¿Por qué? Hay varias razones. Cuando empezó la Era de los Dinosaurios el clima era cálido y seco. Hacia el Jurásico se fue haciendo más húmedo y crecieron muchas plantas, que servían de alimento a los dinosaurios. América del Norte estuvo comunicada al resto del mundo durante millones de años, por lo que los dinosaurios podían ir y venir y extenderse con facilidad. Descubrimientos de desarrolladas especies sugieren que Norteamérica perdió el contacto con Europa y Sudamérica, pero ganó una conexión de tierra cerca del este de Asia al final de la Era Mesozoica.(V)

Publicación enviada por Roberto Arce Sabin




 


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El estudio de los dinosaurios

Indice
1. Introducción
2. Desarrollo
3. Pistas de la extinciónde los dinosaurios

1. Introducción

Piensa en dinosaurios realmente famosos: Stegosaurus, Diplodocus,Triceratops, Tyrannosaurus... Todos ellos vivieron en América del Norte. Lamayoría de los dinosaurios que has oído nombrar se han encontrado allí. ¿Porqué? Hay varias razones.
Cuando empezó la Era de los Dinosaurios el clima era cálido y seco. Hacia elJurásico se fue haciendo más húmedo y crecieron muchas plantas, que servíande alimento a los dinosaurios. América del Norte estuvo comunicada al resto delmundo durante millones de años, por lo que los dinosaurios podían ir y venir yextenderse con facilidad. Descubrimientos de desarrolladas especies sugieren queNorteamérica perdió el contacto con Europa y Sudamérica, pero ganó unaconexión de tierra cerca del este de Asia al final de la Era Mesozoica.
Grandes manadas vagaron por las orillas de los ríos del Jurásico y las tierrasbajas del oeste hacia el mar dividieron en el Cretácico superior América denorte a sur. En el oeste de Norteamérica, los ríos se desbordaban a menudo,ahogando y enterrando a los animales que sorprendían. Sus orillas son buenoslugares para buscar fósiles. En las tierras yermas, es decir, áridas, delmedio oeste, la lluvia y los vientos erosionan las rocas y dejan al descubiertolos fósiles. Hoy, los EE.UU. y Canadá tienen dinero para montar excavacionesde dinosaurios y también gran tradición como buscadores de fósiles.
América del Norte era el hogar de algunos dinosaurios enormes, incluyendo elUltrasauros y el Seismosaurus. Los expertos creen que este último quizá fuerael mayor animal que ha existido nunca, mayor incluso que la ballena azul actual.El Ultrasauros era un saurópodo, pariente cercano del Brachiosaurus. Un solohueso de brazo era mucho mayor que un adulto humano. En vida, este increíblegigante probablemente medía más de 30 metros de largo y más de 25 de alto. EnAmérica del Norte vivían muchos otros saurópodos de cuello largo, incluyendoel Camarasaurus, el Brachiosaurus, el Apatosaurus, el Diplodocus y elSupersaurus, otro gigante casi tan grande como el Ultrasauros.
Uno de los dinosaurios medianos de América del Norte fue el Stegosaurus. Se hanencontrado muchos de sus fósiles, lo que demuestra que fue muy común durante10 millones de años, a pesar de su minúsculo cerebro, su pequeña cabeza, susdientes de aspecto inservible y las grandes placas del lomo.
En el otro extremo de la escala se encuentran algunos de los dinosaurios máspequeños. El Segisaurus sólo medía 1 metro de longitud, pero estaba adaptadopara la carrera. Corría sobre sus patas traseras, atrapando animales pequeñoscon sus dedos provistos de garras. El Segisaurus era un primitivo terópodo carnívoroque vivió en Arizona hace 180 millones de años. Se trata uno de los pocosdinosaurios como las aves actuales.
Las rocas del Triásico y el Jurásico se extienden por toda la costa occidentalde América del Norte, desde Alaska hasta Colorado. Esas rocas se levantaronpara formar las montañas rocosas, y han dejado al descubierto muchos fósilesde dinosaurios. El estado de Utah es uno de los mejores para buscar fósiles dedinosaurios. Se han hallado más de 5.000 dinosaurios. En 1953 se fundó allíel Dinosaurio National Monument, o Monumento Nacional al Dinosaurio, donde losvisitantes pueden contemplar a los científicos extraer huesos lenta ycuidadosamente. El río Green discurre entre rocas que se formaron hace 150millones de años. En aquella época, un río prehistórico arrastródinosaurios muertos hasta las orillas arenosas y los cubrió de lodo, gracias alcual se conservaron.
Los hipsilofondóntidos son herbívoros bastante pequeños, del Jurásico y Cretácico.El Dryosaurus, era uno emparentado con ellos, pero pertenecía a otra familia.Medía casi 4 metros de longitud, del hocico a la cola, y era tan alto como unadulto humano. Corría sobre sus patas traseras y con la cola en horizontal.Buscaba las partes más sabrosas de las plantas, sirviéndose de los cinco dedosde sus patas delanteras, provistos de garras.
Algunos dinosaurios primitivos eran pequeños, del tamaño de perros de compañía.Uno de ellos, llamado Scutellosaurus, vivió en América del Norte hace 190millones de años. Sólo medía 1.3 metros de longitud, y la mitad correspondíaa la cola. Al igual que sus primos de Europa, África y Asia, era un animal muyveloz. Dejaba atrás a sus enemigos corriendo sobre sus patas traseras. Teníala protección adicional de pequeñas y duras placas óseas sobre las piel.
Los terribles Carnosaurios son dinosaurios carnívoros que recorríeron Américadel Norte durante del Jurásico. Uno de los primeros fue el Diplophosaurus. Teníados semicírculos de hueso de la cabeza, como la mitad de un plato. Medía unos6 metros de longitud. Quizá fuera un carroñero o persiguiera a sus presascorriendo sobre sus patas traseras para atraparlas con las delanteras. LosCarnosaurios se fueron haciendo mayores y más terroríficos a medida quetranscurría la Era de los Dinosaurios. El Ceratosaurus vivó hace 150 millonesde años en Colorado. Eraun poco mayor que el Dilophosaurus y mucho más pesado.Sus patas traseras eran como troncos de árbol y las patas delanteras, muy pequeñas.Su cabeza, enorme, presentaba rebordes óseos sobre las órbitas, y tenía uncuerno en el hocico. El mayor carnívoro del Jurásico fue el Allosaurus. Susmandíbulas eran más largas que sus brazos y estaban forradas de largos dientescurvos. Pero el mayor asesino aún estaba por llegar. Al final del Cretácico,hace 70 millones de años, apareció el Tyrannosaurus rex.
Para los dinosaurios, América del Norte era un lugar inmejorable donde vivir, ydonde morir y fosilizarse. Durante el Cretácico, estaba separada de Europa y África.En ésta época, los dinosaurios Norteamericanos se especializaron y sediferenciaron de sus parientes de otras zonas del mundo.
Alberta está en Canadá. Hace 75 millones de años era un hermoso paraísosubtropical, las plantas con flores exóticas crecían entre marañas dehelechos cicadáceas, musgos y equisetos, en el lindero de los grandes bosquesde coníferas. Alberta sigue siendo un lugar hermoso, pero algunas de sus zonasse han encontrado en desapacibles llanuras rocosas, a menudo cubiertas de nueve.Se trata uno de los mejores lugares para encontrar dinosaurios, que vivieron ymurieron allí en grandes cantidad durante el Cretácico. En una zona de Albertase han encontrado tantas especies distintas de dinosaurios, que se ha convertidoen un inmenso museo al aire. Científicos de todo el mundo llegan al DinosaurioProvincial Park, o parque provincial del Dinosaurio, para estudiarlos. El parquees tan importante, que se ha declarado Patrimonio de la Humanidad, como las Pirámidesde Egipto.
Pero otros lugares de América del Norte, incluyendo muchos yacimientos deEE.UU., son terreno abonado para buscar dinosaurios. Algunos de los carnívorosmás terribles recorrían la frontosa Norteamérica hace 70 millones de años.Los había de muchos tamaños y cazaban de distintas maneras, El más pavoro fueel gran Tyrannosaurus rex, que tenía feroces parientes. El Daspletosaurus medía9 metros de longitud y todo él era enorme; la pesada cabeza, las mandíbulasllenas de dientes como cuchillos de trinchar carne, las patas como troncos de árboly la gran cola bamboleante. El Albertosaurus vivió en el mismo tiempo y lugar;probablemente era más ligero y cazaba presas más pequeñas.
En América del Norte había peligrosos dinosaurios, pequeños pero tan ferocescomo sus parientes gigantes. El Stenonychosaurus medía 2 metros de longitud y sólo1 de altura. Los pequeños mamíferos parecidos a musarañas y los insectos dela época debieron considerar a este animal un gigante espantoso. Algunos científicoscreen que se trata del mismísimo Troodon, uno de los dinosaurios con el cerebromás voluminoso en relación con el cuerpo. Usaba sus grandes ojos, queapuntaban hacia delante, para divisar animales pequeños.
En estos lugares, también hubo dinosaurios avestruz. Eran altos, esbeltos y bípedos,como los avestruces actuales. Incluían al Ornithomimus, el Dromiceiomimus y elStruthiomimus. Medían de 3 a 4 metros de largo y eran de constitución muyligera, por lo que podían moverse con agilidad. Probablemente se alimentaban dehuevos, insectos anfibios, reptiles y cualquier otro ser vivo que pudieranatrapar con su pico sin dientes.
En las exhuberantes selvas subtropicales de América del Norte, durante el Cretácico,los herbívoros estaban a sus anchas, pero vivían por miedo de ser atacaron,por los carnívoros, por lo que desarrollaron todo tipo de escudos y armas.
Los ceratópsidos, o dinosaurios con cuernos, sólo vivieron en Norteamérica.Desarrollaron cuernos de distintos tamaños y en diferentes posiciones paraensartar al enemigo, y placas óseas con el fin de protegerse el cuello. ElPentaceratops, que significa cara con cinco cuernos, fue uno de ellos. Tenía uncuerno en el hocico y otro sobre cada ojo. El cuarto y el quinto eran, enrealidad, pómulos puntiagudos. La larga placa ósea de su cuello, servía paradefenderse y exhibirse. Probablemente los ceratópsidos vivían en grupos, paramayor protección.
Algunos dinosaurios norteamericanos desarrollaron una armadura de placas duras,protuberancias y púas; son los nodosáuridos. Los anquilosáuridos también teníanuna pesada armadura. El Ankylosaurus era uno de ellos y presentabaprotuberancias óseas en la cabeza y en todo el cuerpo, además de una granporra en la cola.
Hacia finales del Cretácico los dinosaurios con pico de pato abundaban en estecontinente. Para eso tenían que evitar con éxito a los carnívoros, pero oscientíficos no saben con seguridad cómo lo conseguían. El Kritosaurus medíaunos 9 metros de longitud. Tenía grandes aberturas en las fosas nasales, que seelevaban formando un reborde frente a cada ojo. Los hadrosáuridos, odinosaurios con pico pato, quizá utilizaran el hocico para emitir bramidos ytrompeteos. Algunos de estos dinosaurios desarrollaron extraños cuernos ycrestas en la cabeza. Es probable que actuaran como instrumentos de viento paraemitir fueres sonidos. Imagina que te acercas furtivamente a uno de estosdinosaurios y, de pronto, oyen un ruido atronador, como de un cuerno de caza.Muchos depredadores habrían salido corriendo. Los hadrosaurios vivieron haciael final del Cretácico. Entre estos hadrosaurios, además del Kritosaurus, seincluían el Prosaurolophus, el Saurolophus, el Parasaurolophus, elCorythosaurus, el Hypacrosaurus, el Lambeosaurus, el Procheneosaurus y elEdmontosaurus. Las pruebas sugieren que vivían en grandes rebaños, como lascebras actuales.

2. Desarrollo
Esta es una historia que sorprendió a todas las personas. Con mucha razón; yaque aquellos animales que habían existido 120 millones años atrás, losdinosaurios, tenían grandes historias y misterios que provocaban a loscientificos a estudiar las icnitas, las formas de sus huellas, su profundidad,su cantidad de dedos y muchas otras cosas.

Procedencia
La palabra dinosaurio es procedente de lo griego{dino de terrible y saurio delagarto} Se dice que la primera huella de dinosaurio sé descubrio en 1802; porun granjero llamado Pliny Moody en Massachussets. Este hallazgo pasa deinadvertido hasta mucho tiempo después.

Descubrimientos
El primer descubrimiento fechado en Europa fue en 1828 en Escocia. En 1836Edward Hitchcock es decir el padre de el estudio de las icnitas. Este publico suprimer libro del estudio de las huellas fósiles, sin poder precisar bien loescrito por lo que seguía el estudio.

En España los descubrimientos de icnitas comienzan a finales del siglo XIX.Estas huellas reconocidas de antes por pastores, habitantes de estas zonas hansido clasificados por ejemplo:

Pisadas
La Rioja que se le atribuye a las pisadas de los caballos o a las huellas delgigantesco león.
Una región cubierta por bosques de árboles ignatos, húmedos e impenetrables,tierras, cielos y aguas colonizadas por especies animales increíbles de las quehoy nos quedan sus huellas labradas en la roca. Huellas de todos los tamaños,de diferentes espacios, rastros y fósiles, todo ello lo podrá ver el viajeroque quiera conocer y descubrir muchas cosas interesantes sobre los dinosaurios.El conjunto de fósiles conservado (unos 10.000 vestigios) hacen de La Rioja unlugar privilegiado para conocer la vida de la Prehistoria.

El viajero
El recorrido a través de los distintos yacimientos transportará al viajero aépocas remotas, cuando la Tierra era dominada por los dinosaurios. . Los camposde icnitas están perfectamente señalizados y los alrededores cuentan concaminos que permiten al viajero gratificantes paseos por los montes admirando unpaisaje abrupto y salvaje. Siguiendo la Ruta nos adentramos en el Valle delCidacos, montes áridos y pardos dan la bienvenida al visitante quien en el términode Munilla, encuentra dos importantes yacimientos: el de Peñaportillo, con elcurioso rastro de la cola de un Dinosaurio.
El viajero debe seguir la Vía Cretácica hasta Préjano, pueblo de antiguoesplendor y alrededores mineros donde se encuentran dos interesantesyacimientos. Desde Préjano sale un camino a Peña Isasa, techo de La RiojaBaja, desde donde disfrutamos de unas vistas impresionantes y otra vía que noslleva a Enciso, último pueblo regado por el Cidacos y que cuenta con unahistoria antiquísima. En esta localidad hallamos la mayor concentración deyacimientos. Se puede decir que Enciso es el centro de la Ruta de losDinosaurios. El siguiente punto de nuestra ruta es Cornago pudiendo llegar elviajero a través de carretera o por senderos señalizados admirando el paisaje.El yacimiento de Los Cayos es el más importante de La Rioja encontrándonos conhuellas de grandes dinosaurios carnívoros que viendo su tamaño nos permiteadivinar el aterrador aspecto de estos animales. Existen varios cientos dehuellas de diferentes especies de dinosaurios. Adentrándonos en el corazón delValle del Alhama-Linares donde e encuentra el yacimiento de la Era del Peladilloque conserva huellas de un dinosaurio nunca hallado en otro lugar que haadoptado el nombre de la localidad: el Hadrosaurichnoides Igeensis. La vía Cretácicaademás de evocar la existencia de criaturas desaparecidas es una forma deconocer La Rioja más agreste y recóndita plena de paisajes y leyendas como laque atribuía las huellas al caballo del Apóstol Santiago o a un león queasolaba la comarca en tiempos pretéritos.

Modo de vida(ataque)
Los dinosaurios atacaban respectivamente según su tamaño con disferentesmaneras. Los cazadores confian mucho en su rapidez ya que el dinosaurio esmayormente grande. Los carnívoros siempre han utilizado la fuerza bruta por loque acorralan a su presa en manadas. Los herrerasaurios son unos de losdinosaurios mas primitivos que se ha conocido hasta este momento. Son característicospor ser altos como un hombre, con dientes muy afilados y puntiagudos songeneralmente pavorosos.
No todos los dinosaurios carnívoros eran cazadores. Los ovirraptorosaurios, quesignifica reptiles ladrones de huevos, necesitaban otras armas para conseguir sucomida. En lugar de hileras de afilados dientes para desgarrar la carne, algunosno tenían dientes y otros tenían dos púas en el paladar. Con las púas o elduro pico, rompían los huevos que robaban a otros dinosaurios. Entre lostiranosáuridos, el Tyrannosaurus rex era el gigante de los dinosaurios carnívoros.Aunque demasiado corpulento para emprender persecuciones a grandes distancias,no solía tener dificultades para procurarse el alimento. Si encontraba a otrocazador que acababa de derribar a un animal, lo ahuyentaba y devoraba la presa.Los grandes cazadores actuales, como los leones, utilizan las mismas tácticaspara obtener comida sin esfuerzo. Es posible que tuviera un arma secreta.Algunos expertos creen que este gigantesco cazador quizá matara a sus presasinfectándolas. Los dinosaurios herbívoros acorazados tendrían que defender suvida. Un fornido Euoplocephalus, provisto de porra en la cola, habría sido unenemigo peligroso. Un golpe bien dirigido de la pesada porra bastaría paraderribar a un tiranosaurio. Un herbívoro con cuernos, como el Triceratops,también podía defenderse eficazmente.

-Defensa:
Muchos dinosaurios eran pacíficos herbívoros, pero todos tenían quedefenderse de los depredadores hambrientos. Cada grupo de dinosaurios tenía unamanera particular de defenderse de las agresiones. Muchos de los grandes herbívorosse protegían viajando en manadas. Los dinosaurios más pequeños empleaban lavelocidad para escapar. Algunos herbívoros eran demasiado grandes para seratacados con éxito. Otros dinosaurios se ocultaban bajo una pesada armadura.
Una de las mejores defensas consiste en evitar ser visto. Muchos cazadoresrastrean a su presa con la vista. Quizá no vean a un animal que se confunda conel entorno. Algunos seres actuales como el camaleón se defienden adoptando elmismo color que su entorno. Los cazadores también utilizan la forma deidentificar a su presa. Los ciervos actuales tienen el lomo oscuro y el vientreclaro para defenderse con la vegetación. En los dinosaurios es probable quepresentaran manchas oscuras y claras de varias formas.
Algunos herbívoros confiaban en su dura piel para salvarse. Los dinosauriosacorazados, los Anquilosaurios, estaban cubiertos por gruesas placas óseas delas que sobresalían púas. Algunos incluso tenían párpados óseos. Cuando eraatacado, se encogían y exponían sólo su caparazón acorazado, como losarmadillos actuales. Resultaba invulnerable a menos que su enemigo consiguieradarle la vuelta. Pero eso habría sido equivalente a mover una piedra de dostoneladas. Muchos animales indefensos ahuyentan a los agresores con su aspectoamenazador. Un tipo de camaleón actual hincha su cuerpo y silba con fuerzaabriendo sus mandíbulas de vivos colores. El Parasaurolophus quizá utilizarasu cresta hueca para bramar a todo volumen. El Styracosaurus tal vez mostraba elcuerno de la cabeza y la placa ósea del cuello, igual que el lagarto barbudoutiliza la piel de su garganta.
Muchos grandes dinosaurios herbívoros viajaban en manadas, y los adultosrodeaban a las crías. Si caían en una emboscada, los adultos se volvíanagresivos. Los dinosaurios con cuernos quizá formaran una muralla defensiva,para ahuyentar a los depredadores.
La defensa definitiva de muchos animales consiste en contraatacar con susdientes, cuernos, garras o cola. Un golpe con la porra de la cola del herbívoroAnkylosaurus podría romperle un hueso a su atacante. 

Los pacificos herbívoros
Ciertas preferencias de la naturaleza fue en algun momento la comida y fuente dealimentacio para los dinosaurios herbívoros, como por ejemplo: los helechos,majestuosos robles entre otros que marcaron ciertos cambios en la alimnetacio delos herbívoros. Debido a la falta del gusto consumian venenos sin poder seradvertidos. Su cuello uno de los mas largo entre el reino animal de variosmetros les permitian acercarse a mejores cogollos, y los plumeros sabrosos dearaucaria y palmera. Cuando las araucarias fueron disminuyendo en su cantidadlos dinosaurios sufrian epidemias y algunos morian. Las grandes masascontinentales sufieron misteriosos cambios en el planeta geológico. Estosanimales de eras pasadas emigraban a medida que los lugares pasaban a serdesiertos. Se dice que varios de estos animales majestuosos tenian su cuerpocubierto de plumas, mientras que la capa protectoras de otros era de pelos, yaque la arrugada piel de los dinosaurios tenia placas protectoras sobre su lomo.

Un cerebro minúsculo
Estos reptiles comprendian un cerebro insignificante comparado con su volumen,por lo que podemos hacerlos esta pregunta ¿ Como un centro nervioso tan pequeñopuede condirnar tan movimientos bruscos que efectua el dinosaurio? Utilizando larelación entre el peso del cerebro y del cuerpo, se apreciansorprendentes diferencias entre los dinosaurios y los mamíferos: en el hombre,esta relación es aproximadamente de 1/60; en el elefante 1/1.000 y solamente1/100.000 en el gigantesco brontosaurio. La reducción del cerebro se constatatanto en términos relativos como absolutos: en un estegosauro, con una tallaequivalente a la de un elefante, el encéfalo era apenas mayor que un gatitorecién nacido. Para compensar la pequeñez del cerebro los dinosaurios estabandotados de una medula espinal muy desarrollada, llegaron a ser en muchasespecies mas voluminosos que el propio cerebro.

Huevos gigantescos
Muchos cientificos y personas que se han dedicado a ese oficio han encontradograndes huevos protoceratops en Mongolia. Los huevos de estos animales sonoblongos y miden alrededor de 21 centimetros de longitud. Lo interesante es Enefecto, nunca se han descubierto huevos fósiles cuya talla igualase a los queponían las aves mamut, de Madagascar, cuya capacidad era de 81.

Los feroces predadores
Estos feroces predadores comprendian afilados dientes y poderosas garras que lepermitian acabar con otros dinosaurio mas grandes y fuertes entre ellos seencuentran los tiranosaurios, el alasaurio de America del Norte y el carnotaurode America del Sur. El carnotauro fue unos de los dinosaurios carnívoros delcretaceo. Vivio en la America del Sur. . La reconstrucción de sus aspectos esexacta, pues es unos de los escasos fósiles que se conservaron junto aimpresiones de la piel en la roca. El alasauro es otro de los grandes carnívoros

El mas cruel y el mas temible
Estos temibles animales a pesar de pesar 7 Toneladas pueden desplasarse hasta 25km por hora. Al divisar a su presa, cargaba sobre su víctima con sus garraspreparadas y sus feroces mandíbulas abiertas. El ataque de unos de estospoderosos monstruos pudo haber sido mas aterrador que el de un rinoceronte. Secree que fue muy ágil, pese a su enorme tamaño. La gran cola balanceadaperfectamente el resto de cuerpo y la inmensa cabezota. El ataque eraincontenible. Eran frecuentes los enfrentamientos entre individuos de la mismaespecie. La potencia de garras y dientes de tiranosaurio terminaba en combatedonde era difícil que hubiese vencedores . Al volverse hacia sus víctima, laimpresionante cabeza tiene que haber producido una sensación aterradora quecontribuiría a inmovilizar a la presa. Los dientes de los dinosaurios eranreemplazados constantemente por nuevos, así que siempre había varios conafilación perfecta. Los del tiranosaurio media mas de 10 centímetros de largo.El dibujo compara, desde arriba hacia abajo, los dientes de un alasauro, unreptil actual (El dragón de komodo) y un lobo. El tiranosaurio rex era capas deabatir a un poderoso triceratops después de breve lucha. Hoy resulta difícilconcebir la agracibidad de estos feroces carnívoros, que unían la potencia deun rinoceronte a la combatividad de un tigre de bengala. El nombre rey de lostiranos (eso quiere decir tiranosaurio) párese muy apropiado.

3. Pistas de la extinción de los dinosaurios

Con base en observaciones de satélites de la península de Yucatán en México,investigadores de la Dirección Nacional del Espacio y Aeronáutica (NASA) y deGeo Eco Arc Research en La Canadá, California, han identificado una cadenasemicircular "casi perfecta" de agujeros que parecen corresponder conel piso de un cráter gigantesco. La mitad de un diámetro de unos 160 kilómetrosparece yacer en la tierra y la mitad en el Golfo de México.
En los últimos años, simpatizantes de la teoría extraterrestre de la extinciónde dinosaurios han estado recolectando pruebas para sugerir que un asteroide"asesino" pudo haber caído en Tierra en la parte noreste de la penínsulade Yucatán.
Anormalidades en los campos gravitacionales y magnéticos, así como fragmentosde vidrio natural encontrados en Haití, han sugerido la existencia de un cometaenterrado o un cráter de asteroide en el área.

"Prueba en superficie"
Pero en una carta al diario británico Nature, Kevin Pope de Geo Eco y suscolegas dijeron que los agujeros encontrados constituyen la "primera pruebade superficie" de un cráter, que ha sido llamado Chiexulub.
El debate sobre cuáles fueron las razones de la extinción de los dinosaurios yotras numerosas formas de vida al final del período Cretáceo hace unos 66millones de años ha estado llamando la atención desde 1980, cuando el PremioNobel Luis Alvares y su hijo, Walter, propusieron que la extinción en masa fuecausada por un enorme asteroide o cometa que cayó en la tierra.
Sin embargo, los oponentes aseguran que no es necesario buscar en el espaciopara explicar la extinción en masa, diciendo que otras fuerzas de la Tierracomo los volcanes podrían considerarse para explicar la desaparición de losdinosaurios y sus contemporáneos.
Pero Pope dijo: "la edad aparente, localización y tamaño del presuntoimpacto en Yucatán lo hace como uno de los mejores candidatos delacontecimiento catastrófico global, aunque impactos múltiples permanecen comouna posibilidad. Sin embargo, sólo el impacto de Yucatán podría haber tenidouna consecuencia devastadora en el clima, los animales y la flora en laTierra".

Invierno nuclear que provoco la muerte de los dinosaurios:
Un meteorito que cayó sobre la Tierra hace 65 millones de años levantónubes de polvo suficientes para ocultar el Sol durante uno a dos meses,provocando un "invierno nuclear" que causó la extinción de losdinosaurios, según estima un geólogo estadounidense.
Los científicos formularon hace tiempo teorías según las cuales el impacto deun enorme meteorito fue el causante de la desaparición de los dinosaurios enlas postrimerías de la Era Cretácica.
Jack Wolfe, de la Oficina Geológica norteamericana, señaló en la revistacientífica Nature que fue en realidad un "invierno de impacto" lo queprovocó la extinción de los dinosaurios al impedir el crecimiento de plantas,su principal fuente de alimentación.
Estudiando hojas fosilizadas en Wyoming, Wolfe dijo que encontró que todas lasplantas de tierra y mar murieron aproximadamente al mismo tiempo. Su estructuracelular indica que perecieron por congelamiento y la etapa de desarrollo hacepensar que la fecha fue en junio.
Formuló la hipótesis de que un enorme meteorito cayó en la península deYucatán en lo que ahora es México y provocó gigantescas nubes de polvo yrestos que impidieron el paso de la luz solar, como sucedería después de unaexplosión nuclear.
La desaparición de la luz solar hizo que las temperaturas en todo el mundocayeran desde un promedio de 19 grados centígrados a 10 grados bajo cero. Loslagos se congelaron y miles de especies de plantas perecieron.
Según Wolfe, el invierno por impacto fue seguido por un período decalentamiento global al desintegrarse las nubes de residuos y propagarse portoda la atmósfera, reteniendo el calor solar como lo hacen el anhídrido carbónicoy otros gases de invernadero en la actualidad.
De tal modo es muy probable que las plantas que lograron sobrevivir a ese períodoglacial fueron eliminadas durante la posterior etapa de calentamiento, y conellas habrían perecido los dinosaurios, dijo.

Cuando cayeron los dinosaurios:
Gracias a los recientes descubrimientos geológicos se ha reforzado la teoríade que la extinción de los dinosaurios hace 65 millones de años se debió alchoque contra la Tierra de un enorme asteroide que hizo su colosal impacto en lapenínsula de Yucatán (México), provocando un desastre de tal magnitud que elplaneta quedó sumergido en tinieblas por un largo lapso, lo que produjo ladesaparición de especies de animales y vegetales incapaces de alcanzar lasobrevivencia en condiciones climáticas adversas.
Estiman los geólogos que en su momento el impacto proyectó a la atmósfera unamezcla de vapores, gases liberados, polvo, residuos rocosos y metálicos cuyassustancias más volátiles, suspendidas en el aire y mezcladas con el humoprovocado por la frotación del asteroide con la atmósfera, envolvieron alplaneta en una gigantezca nube de oscuridad impenetrable por muchos años.
Los restos incandescentes caídos sobre los bosques y pastizales provocaronpavorosos incendios que abarcaron más del 70% de los continentes,interrumpieron la fotosíntesis y redujeron prácticamente a cero el índice deoxígeno, lo que hizo imposible toda posibilidad de vida tal como estaba dada enla Tierra.

Conclusiones:
Yo he llegado a la conclusión de que en la era de los dinosaurios se enmarcouna etapa muy bella e interesantes para el estudio y descubrimientos de loscietificos entre otros. Tambien que existian muchas especies de dinosaurios quevarios se mataban y se ilimitaban entre ellos mismo. Como tambien en donde estoshabitaban estaba constituido por enormes especies vegetales con las cualesalguno de ellos podian subsistir y asi vivieron estos en constante movimiento.Por lo que yo digo que los dinosaurios son animales muy importantes ya quemediantes estos los cientificos descubren nuevas características que no sahayan descubierto.

 

 

Trabajo enviado por:
Roberto Arce Sabin
ruby100078@yahoo.com
13 Años



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